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Michael Keaton en pourparlers pour jouer le fondateur de McDonald's

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Michael Keaton penserait à jouer Ray Kroc

Wikimédia/JKCarl

Michael Keaton se serait vu offrir le rôle du fondateur de McDonald's, Ray Kroc, dans un prochain film qui a été comparé à Le réseau social.

Michael Keaton vient de remporter le Golden Globe du meilleur acteur pour sa performance dans Homme-oiseau, et maintenant, il serait en pourparlers pour assumer le rôle du fondateur de McDonald's, Ray Kroc, dans un prochain film sur les débuts de McDonald's.

Selon The Telegraph, le film s'appelle Le fondateur, et il suit l'histoire de la façon dont Ray Kroc, un vendeur de milk-shakes, a rencontré les frères et restaurateurs Mac et Dick McDonald et est finalement parvenu à transformer leur entreprise californienne de hamburgers en l'empire de service rapide d'un milliard de dollars que nous connaissons aujourd'hui.

Le film devrait être réalisé par Sauver Mr. Banks réalisateur John Lee Hancock, et sera écrit par Robert Siegel, qui a écrit les années 2008 Le lutteur. Le fondateur ne ressemble pas non plus à un film particulièrement léger. Le Hollywood Reporter dit que le script est décrit comme étant sombre et intense, et a été comparé à Le réseau social et Il y aura du sang.


Critique : « Le fondateur », l'histoire d'un homme d'affaires de grande taille

Ray Kroc, le centre tourbillonnant de "The Founder", ne se présente pas comme un homme de viande et de pommes de terre – et encore moins un magnat destiné à vendre des hamburgers et des frites. Joué par Michael Keaton, un acteur qui génère une force centrifuge formidable, Ray ressemble plus à un gars qui fait le plein de 10 tasses de café avant de l'appeler une nuit avec une bouteille de scotch. "Le fondateur" ne comprend jamais ce qui le fait tourner, courir et continuer à courir, mais cela vous donne M. Keaton qui tourne comme le Road Runner. Sa performance cinétique n'améliore pas le film est le film.

Le vrai Ray Kroc (1902-1984), comme le savent peut-être les étudiants en école de commerce et plus que quelques consommateurs de fast-food, est l'entrepreneur qui a mis les gros chiffres sur l'enseigne McDonald's. Dans les années 1950, ce chiffre n'était que d'un million, mais a depuis été remplacé par l'insondable et quelque peu terrifiant « milliards et milliards ». Kroc aimait s'appeler le fondateur de McDonald's. Ses mémoires, "Grinding It Out: The Making of McDonald's", promettent qu'il s'agit de "l'histoire personnelle derrière l'incroyable succès du fondateur Ray Kroc!" Une partie de cette phrase est vraie, la partie succès est, en tout cas. Certes, ce fut un succès McGreat, même si l'on lardait avec McFibs.

Un travail révisionniste prudent, "The Founder" raconte une fable aigre-douce à l'ancienne du bon capitalisme américain contre le mauvais, et comment Ray Kroc a construit sa fortune en faisant rouler Mac et Dick McDonald - les frères qui ont construit le premier McDonald's - avant aller pour le meurtre d'entreprise. L'histoire a parfois dépeint ces frères comme naïfs, presque comme des bougres. "Le fondateur", en revanche, suggère que les McDonalds n'étaient pas assez rapaces pour le repousser. Ils sont fiers et satisfaits de ce qu'ils ont construit et les performances chaleureuses et tristes de Nick Offerman dans le rôle de Dick et du précieux John Carroll Lynch dans le rôle de Mac sont des arguments en faveur de la décence. (C'est bien, mais il s'agit toujours de Ray.)

"The Founder" ouvre en 1954 avec Ray accumulant des kilomètres en vendant des mélangeurs de milkshake. Il a froid, mais les clients n'achètent pas. Sa fortune change lorsqu'il tombe sur un restaurant de hamburgers animé à San Bernardino, en Californie, appelé McDonald's, où des foules de clients souriants naviguent à travers des files d'attente rapides. Il est impressionné par le taux de participation, mais il est plus impressionné par l'efficacité sans faille du système de service McDonald's Speedee. Les frères amènent Ray dans leur entreprise, lui montrant comment faire, sans se rendre compte qu'ils ont invité un serpent dans leur jardin. M. Keaton lévite presque du sol dans des moments comme celui-ci, créant un contact élevé.

Le réalisateur, John Lee Hancock, garde les choses trop nettes et bien rangées (tout brille ou brille), mais il fait également vibrer l'histoire même lorsque les discussions commerciales menacent de la ralentir. Comme Ray, il semble porté par les McDonalds, et il y a du cœur et du plaisir dans un flashback dans lequel ils découvrent la chorégraphie de leur système, déplaçant de jeunes travailleurs confus comme des pièces d'échecs. L'introduction du fordisme par McDonalds dans leur entreprise a transformé les employés en ouvriers d'usine et a changé l'industrie de la restauration, bien que le film échappe aux enjeux mondiaux. La plupart du temps, il s'en tient aux jalons et aux confrontations jusqu'à l'accord de poignée de main qui a tout changé.

M. Hancock a tendance à s'agiter inutilement, à dépasser et à surcouper lorsqu'il devrait laisser tourner la caméra. (J'ai perdu le compte de tous les angles qu'il utilise pour montrer Ray en train de lire une carte.) C'est dommage car certains des meilleurs moments du film impliquent Ray seul, y compris une scène dans laquelle – en caleçon, une bouteille à proximité – il laisse tomber l'aiguille sur un dossier de motivation. En tant qu'acteur, M. Keaton apparaît souvent aussi nerveux qu'un pur-sang à la porte, alors quand il s'arrête, il a l'impression que quelque chose d'important se passe. Ray reste une question sans réponse, pas particulièrement convaincante, mais M. Keaton est sur le point de vous faire croire qu'il y a de l'âme pour aller avec les frites et le frénétisme.

Au fur et à mesure que l'ambition de Ray grandit, il devient également plus intéressé, adaptant une approche purement instrumentale aux autres personnes qui s'infiltre dans sa vie familiale. Un truisme à propos des films de grands hommes est que vous ne pouvez pas en avoir un sans une femme lancinante ou aimante. Ray a les deux. Laura Dern joue Ethel le bourrin, la femme débutante qui entre en premier en fronçant les sourcils. Mme Dern fait ce qu'elle peut avec un mauvais éclairage, un environnement terne et un personnage sous-conçu. En tant que Joan, la troisième épouse de Ray, Linda Cardellini s'en sort mieux. D'une part, elle a le sourire (elle éclaire la pièce et Ray), porte de jolis vêtements et profite des fruits de ses réalisations. (La deuxième Mme Kroc, Jane Dobbins Green, reste M.I.A.)

Les cinéastes avaient l'habitude de peaufiner un halo pour raconter l'histoire d'un grand homme, maintenant ils ont tendance à compliquer soigneusement l'image, en soulignant ses faiblesses et ses vices, en buvant et en flânant. Même avec quelques épingles plantées en lui, le grand homme reste grand et bien l'individu charismatique et triomphant. C'est aussi vrai pour Ray, qui, malgré toutes ses mauvaises actions, n'apparaît jamais comme un vrai heavy. M. Keaton est une bonne compagnie, pour sa part, et la méchanceté ne fonctionne tout simplement pas dans des divertissements comme celui-ci, ce qui ne peut pas risquer de nous décourager. Heureusement, il y a toujours des avocats, dans ce cas, Harry J. Sonneborn (B. J. Novak), qui se glisse vers Ray pour lui expliquer où se trouve l'argent. Ray ne fait que le suivre.


Michael Keaton sur le fondateur de McDonald&# x27s Ray Kroc

Par Karl Quinn

La version officielle de l'histoire de McDonald's est aussi fluide et ordonnée que chacune des opérations de franchise du géant de la restauration rapide est censée le faire.

Un seul stand de burgers en Californie donne naissance à une marque mondiale. Les personnes qui l'ont lancé, les frères Dick et Maurice McDonald, regardent avec bonheur l'homme qui a vu son potentiel le déployer à travers les États-Unis. Et quand Ray Kroc leur offre 3 millions de dollars pour l'intégralité des droits sur le nom et l'entreprise en 1961 (une somme d'une valeur d'environ 24 millions de dollars en argent d'aujourd'hui), tout le monde s'éloigne de la table en se sentant assez maudits McHappy avec eux-mêmes.

Seulement, ce n'est pas tout à fait comme ça que ça s'est passé.

La version de l'histoire de McDonald's racontée dans John Lee Hancock's Le fondateur est assez différente de la version que vous trouverez sur le site Web de McDonald's, bien que les deux placent Ray Kroc au premier plan. Dans la version officielle, il est une inspiration et un visionnaire. Mais la version de Kroc dépeinte si brillamment dans le film de Michael Keaton est aussi un coupe-gorge, un ivrogne et un idiot absolu.

"Travailler dur et ne jamais pleurnicher": le dernier rôle de Michael Keaton fait vibrer les experts des Oscars. Crédit : Art Steiber

Alors, je demande à Keaton, quand on vous a proposé le rôle, est-ce que Ray Kroc vous a semblé être un personnage héroïque ou méchant ?

"Il m'a semblé intéressant caractère », dit-il. "À bien des égards, ce n’est même pas un biopic. Il s'agit d'une chose, une chose qui est personnifiée par Ray Kroc. C'est l'histoire du système de libre entreprise, du capitalisme.

Le fondateur s'ouvre carrément dans Mort d'un vendeur territoire, avec Kroc un représentant itinérant en difficulté pour une entreprise qui vend des machines à milkshake. Ils sont encombrants, chers et sacrément difficiles à déplacer. Scène après scène, Kroc traîne l'une de ces bêtes en fonte d'aluminium hors du coffre de sa voiture et sur le comptoir d'un bar à lait délabré au milieu de ce vaste cœur américain, pour être accueilli par l'indifférence de pierre du propriétaire. Vous pensez que la seule chose qui l'empêche de jeter l'éponge, c'est le fait qu'il possède l'entreprise, Prince Castle.

Les gagnants sont des sourires : le tour de Keaton en tant que Ray Kroc pourrait-il être synonyme de gloire aux Oscars ? Crédit : Roadshow

Ce n'est que la dernière d'une longue série d'entreprises modérément réussies dans lesquelles Kroc s'est lancé, nous le découvrirons bientôt. Sa femme, jouée par Laura Dern, veut qu'il se contente de ce qu'ils ont – une grande maison, des dîners au country club, une place dans la société polie si seulement il restait assez longtemps pour accepter l'offre. "Quand ça va te suffire ?", lui demande-t-elle à un moment donné. "Probablement jamais", répond-il.

La vie de Kroc change lorsqu'il reçoit une commande de six machines d'un opérateur à San Bernardino, en Californie. Intrigué, il parcourt des milliers de kilomètres pour jeter un œil. Ce qu'il y voit – un fast-food géré comme une usine d'assemblage automobile, avec le système Speedee breveté des frères McDonald et un espace de travail planifié au centimètre près – lui épate. Que les hamburgers soient bons, les frites croustillantes et les milkshakes épais, et le tout livré quelques secondes après la commande, ne fait que sceller l'affaire.

Michael Keaton incarne Ray Kroc dans The Founder, l'histoire de la façon dont McDonald's est passé d'un stand de hamburgers à une marque mondiale. Réalisé par John Lee Hancock, le film met également en vedette Linda Cardellini, Laura Dern, Nick Offerman et John Carroll Lynch. Crédit : Roadshow

Keaton dit qu'il est difficile pour nous d'apprécier à quel point tout cela était révolutionnaire en 1954. "Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point McDonald's a changé les choses sur le plan culturel. La façon dont nous mangeons - où vous voulez. Vous n'avez pas besoin d'argenterie, vous n'avez besoin de rien. Nous n'y pensons pas maintenant, mais cela a vraiment changé les choses.

Il y a maintenant plus de 36 000 points de vente McDonald's dans le monde. L'entreprise est présente dans 119 pays. Pour beaucoup d'entre nous, il semble avoir toujours été là (le premier McDonald's en Australie a ouvert ses portes en 1971 aujourd'hui, il y a plus de 900 magasins ici).

Keaton ne savait rien de l'histoire d'origine avant de lire le script. "Vous passez juste devant ces grandes arches, ce grand M, et vous pensez que c'est juste une chose comme un arbre, une chose que je vois tous les jours", dit-il. "Je ne savais même pas qu'il y avait des frères McDonalds."

Ce qui est probablement juste la façon dont Ray Kroc l'aurait voulu.

"C'est tout à fait exact", dit-il en riant.

Il y a beaucoup de grands moments dans Le fondateur, mais l'un des meilleurs demande à Kroc de produire une carte de visite avec le seul mot "fondateur" sous son nom. Au moment où il l'a sorti de sa poche, nous savons sans aucun doute qu'il n'est pas le fondateur - ou du moins pas le fondateur des hamburgers, des frites, de la chaîne de production, des arches dorées, du nom ou de l'un des les autres choses que nous associons généralement à McDonald's. Mais c'est l'homme qui a vu le potentiel dans tout cela, l'homme qui a convaincu les frères McDonald - joué ici avec une batte très droite par Parcs et loisirs's Nick Offerman et l'acteur John Carroll Lynch – pour lui permettre de franchiser le concept.

Mac McDonald (John Carroll Lynch) et son frère Dick (Nick Offerman) dans Crédit : Roadshow

À un degré, Le fondateur est vraiment une méditation sur les vertus ou non du droit d'auteur. Oui, l'idée appartenait aux frères McDonald, mais si elle était restée avec eux, son plein potentiel n'aurait peut-être jamais été réalisé (et certes, beaucoup de gens pourraient prétendre que ce ne serait pas une mauvaise chose). Oui, Kroc est un peu un escroc, mais en voyant et en déverrouillant tout ce que ce stand de hamburgers pourrait devenir, il est aussi un génie.

"C'était vraiment le début de l'image de marque, et Ray Kroc a compris l'image de marque", explique Keaton. "Il a compris tout ce que les frères McDonald ne comprenaient pas. Et ils ont eu la chance de sauter dessus, ils ont eu toutes les chances du monde de faire le tour, et quand ils ne l'ont pas fait, il a dit, ɽ'accord, je vais faire ce tour sans toi ."

Keaton est profondément ambivalent à propos de Kroc. "Ce que j'admire, c'est son éthique de travail, sa détermination, son ambition, son dynamisme, son esprit fonceur. Que je défendrai toute la journée.

Mais, dit-il, "les choix qu'il fait vers la fin après avoir réussi sont durs, mec - je veux dire dur - et rien que je ferais jamais, rien que la plupart des gens ne feraient jamais. Mais c'est l'une des choses les plus intéressantes du film, si vous voulez mon avis.

Sa scène préférée dans le film, dit-il, "n'a même pas de dialogue". C'est juste Kroc qui reste dans la nuit, après que tout le monde soit rentré chez lui, pour balayer et nettoyer de manière obsessionnelle le parvis de son magasin à Des Plaines, dans l'Illinois (le premier a ouvert sous sa direction). "Mon frère aîné dirigeait une entreprise de nettoyage à sec et il travaillait comme ça", dit-il.

Keaton était l'un des sept enfants élevés par ses parents catholiques dans une ferme en Pennsylvanie. Dans le discours qu'il a prononcé aux Golden Globes en 2015, lorsqu'il a remporté le prix du meilleur acteur dans un film comique pour Homme-oiseau, il a dit " Je ne me souviens jamais d'une époque où mon père [un ingénieur civil] n'avait pas deux emplois".

Michael Keaton a tout laissé traîner

Ray Kroc aurait été parfaitement à l'aise avec les principes inculqués par les parents de l'homme né Michael Douglas (il a changé de nom lorsqu'il s'est mis à jouer pour des raisons évidentes). "Dans la maison où j'ai été élevé, les thèmes étaient assez simples", a-t-il déclaré aux Globes. "Travailler dur. N'abandonnez pas. Soyez reconnaissant. Être reconnaissants. Être reconnaissant. Être respectueux. Aussi pour ne jamais pleurnicher. Déjà. Ne vous plaignez jamais et, pour pleurer à haute voix, gardez toujours le sens de l'humour.

Le côté impitoyable de Kroc ne va pas si bien avec Keaton, un démocrate avoué (bien qu'il aime chasser dans la nature près de chez lui dans le Montana), mais il n'a jamais été question d'adoucir ses bords tranchants pour l'écran.

"Pour essayer d'enrober quoi que ce soit, cela ne m'intéressait pas", dit-il. "Pour être honnête avec vous, je trouve un peu lâche en tant qu'acteur d'avoir toujours besoin d'être aimé, de demander de la sympathie.

"Les gens que j'aime, comme Joaquin Phoenix et Daniel Day-Lewis, les gens dont j'aime le travail, cela ne leur vient jamais à l'esprit. Le personnage est le personnage. L'histoire est l'histoire. Mon travail est de le servir."

Il est juste de dire qu'à 65 ans, Michael Keaton connaît une renaissance de carrière alors que la plupart des gens songent à prendre leur retraite. Ce n'est pas qu'il ait jamais cessé de travailler : entre Homme chauve-souris en 1989 et Homme-oiseau en 2014, il a tourné 24 films, dont un en tant que star et réalisateur (Les joyeux messieurs, 2008), et un tas de télé aussi. C'est juste qu'il a d'une manière ou d'une autre glissé inexorablement de cet échelon réservé aux stars et est revenu dans les rangs de l'acteur en poste (bien que l'acteur en poste obtienne toujours des rôles au cinéma à Hollywood).

Mais il n'y a pas de question Homme-oiseau relancer sa carrière. Avec son étoile décolorée la plus célèbre pour avoir joué un super-héros, le film d'Alejandro Inarritu semblait avoir été écrit spécifiquement pour Keaton, bien que ce ne soit pas le cas. Mais cela a certainement rappelé au monde ce qui lui manquait.

Keaton a remporté le Golden Globe et a été pressé d'ajouter l'Oscar du meilleur acteur. Mais alors que le film a remporté quatre statues en février 2015, Keaton a raté Eddie Redmayne (pour son interprétation de Stephen Hawking dans La théorie du tout), et les yeux d'aigle ont grincé des dents pour lui lorsque la caméra a brièvement aperçu Keaton en train de remettre son discours d'acceptation dans sa poche.

Cela a dû être une expérience douce-amère, je suggère.

"C'était juste une douce expérience", rétorque-t-il. "Doux, doux, doux. Éliminez l'amer. Doux, doux, doux comme peut l'être. J'ai tout simplement adoré, j'ai tout aimé."

Il y a un sentiment croissant que Le fondateur peut lui donner une autre chance, certainement la sortie du film a été programmée pour une course aux Oscars et le buzz autour, et la performance de Keaton, est forte. Nous pouvons certainement nous attendre à voir une vague d'annonces "pour votre considération" dans les journaux commerciaux d'Hollywood au cours des deux prochains mois.

Cela crée-t-il une quelconque pression ?

"C'est flatteur mais cela ne m'affecte pas vraiment", déclare Keaton. "Je veux dire que cela vous affecte parce que c'est plus gros que vous, c'est une industrie internationale géante, et vous devez être un idiot pour être totalement ignorant du processus. Mais je ne vais pas mourir d'une manière ou d'une autre. Je vais continuer à faire ce que je fais, dans ma carrière et dans la vie.

Karl Quinn est sur facebook à karlquinnjournalist et sur twitter @karlkwin


Le film de McDonald’s ‘Founder’ n'a pas de mordant

Selon &ldquoThe Founder,&rdquo Ray Kroc &mdash l'homme qui a fait de McDonald&rsquos le Godzilla du monde de la restauration &mdash était énergique, habile, rapide et prêt à faire tout ce qu'il fallait pour conclure un accord.

Bref, c'est un miel d'un rôle pour Michael Keaton. Renaît en tant qu'acteur avec le succès de &ldquoBirdman&rdquo,&rdquo Keaton apporte son énergie tourbillonnante et son appétit de loup à un rôle à deux étages entièrement composé de bœuf. Le regarder s'allonger dans le matériau est le principal plaisir de regarder &ldquoThe Founder.&rdquo

Le titre se veut ambigu : Ray Kroc était le fondateur de McDonald's, même si tout le monde pensait qu'il l'était. Mais il a peut-être été le fondateur d'un certain type de marchandage du milieu du XXe siècle qui a élevé les arnaqueurs colorés à des postes rentables bien au-dessus des personnes qui font réellement le travail de leurs entreprises.

Le scénario de Robert D. Siegel présente Kroc comme un vendeur d'âge moyen qui n'a jamais saisi la bague en laiton qu'il cherche désespérément. Au milieu des années 1950, Kroc tombe sur le restaurant de hamburgers super efficace géré par les frères McDonald à San Bernardino, en Californie, et a une révélation.

Et si vous pouviez mettre cette opération en ordre dans chaque ville d'Amérique ? Et que chaque repas soit exactement le même ?

Le film est impartial en montrant comment le plan de Kroc&rsquo était à la fois un plan de marketing brillant et une vente complète des préoccupations des frères McDonald pour la qualité et l'intégrité.

Si Keaton&rsquos Kroc est le moteur du film, les tours francs de Nick Offerman et John Carrroll Lynch alors que Dick et Mac McDonald donnent au film son âme. Ils sont les héros gee-whiz d'une photo de Frank Capra, mais ils sont submergés par le requin de &ldquoJaws.&rdquo

Le casting comprend Laura Dern en tant que femme concernée par Kroc&rsquos et Linda Cardellini et Patrick Wilson en tant que couple d'affaires dont la trajectoire se heurte à l'homme du hamburger.

Le film galope et raconte une histoire intéressante, mais le réalisateur John Lee Hancock (&ldquoThe Blind Side&rdquo) peut naviguer dans le passage éventuel de l'Americana pleine d'entrain à la trahison et à l'amertume. Le film a besoin de dents pour mordre dans son sujet salé et peut-être qu'un réalisateur comme Paul Thomas Anderson pourrait lui rendre justice.

Sans le courage d'aller jusqu'au bout, &ldquoThe Founder&rdquo est coincé à la surface. Vous pourriez sortir de ce film en ayant envie d'un Big Mac et de frites, ce qui ne semble pas être le plat à emporter prévu.

&ldquoLe Fondateur&rdquo (2 1/2 étoiles)

L'histoire de Ray Kroc (un miel d'un rôle pour Michael Keaton), l'homme qui a repris l'idée du hamburger de McDonald's et l'a transformé en Godzilla du monde de la restauration. C'est une tranche intéressante d'Americana, et Nick Offerman et John Carroll Lynch sont juste comme les frères McDonald dépassés, mais le film n'a pas les dents pour faire bonne impression.


Critique: Michael Keaton révèle le visage de la cupidité américaine dans le drame astucieux de McDonald's "The Founder"

Justin Chang critique "The Founder", réalisé par John Lee Hancock et avec Michael Keaton. Vidéo de Jason H. Neubert.

"Qu'avez vous déjà trouver?!" Cette question arrive vers la fin de "The Founder", un récit pointu et satisfaisant sans graisse de la façon dont un vendeur rusé a pris un lucratif restaurant de hamburgers du sud de la Californie et l'a transformé en le plus grand empire de restauration rapide au monde. Compte tenu de ce que nous avons vu jusque-là – un accord réticent avec le diable qui a pratiquement poussé deux frères travailleurs hors de leur propre entreprise – c'est une enquête assez raisonnable.

Vous pourriez bien vous rappeler une question tout aussi méprisante (« Qu'est-ce que vous faire?! ») posé dans un autre biopic récent d'un entrepreneur américain beaucoup plus emblématique. Dans chaque film, il est implicite que l'homme en charge - Steve Jobs d'Apple, Ray Kroc de McDonald's - n'est guère plus qu'un parasite glorifié, un franc-tireur d'entreprise avec un génie pour saisir, amplifier et profiter des contributions de ses plus talentueux, plus subalternes de principe.

Jobs et Kroc étaient, bien sûr, des personnes et des hommes d'affaires très différents, et "Steve Jobs" et "The Founder" sont donc des films distincts. Solidement réalisé par John Lee Hancock à partir d'un scénario astucieux de Robert Siegel, "The Founder" passe rapidement et assurément d'une scène bien construite à l'autre, propulsé par des courants de dialogue qui, bien que barbelés et engageants, n'ont rien de l'hyper d'Aaron Sorkin -articuler des feux d'artifice verbaux.

Ce que les deux films ont en commun - l'un avec l'autre et avec un autre drame scénarisé par Sorkin, "The Social Network" - est une fascination pour un moment puissamment perturbateur dans le commerce américain. Ils se montrent également plus que disposés à défier la logique dramatique traditionnelle, souvent fastidieuse, selon laquelle un protagoniste – en particulier celui basé sur une personne réelle – doit être une figure intrinsèquement héroïque ou sympathique.

Cela ne veut pas dire que nous ne ressentons rien pour Kroc, qui est joué avec une intelligence alternativement ratée et reptilienne par Michael Keaton – un acteur trop généreux et trop instinctivement juste pour ne pas imprégner même ses alter ego les plus désagréables d'au moins une lueur d'âme.

Lorsque nous rencontrons Kroc pour la première fois en 1954, colportant avec lassitude des machines à milk-shake dans des restaurants au volant à travers le cœur du pays, nous sommes impressionnés par la fluidité de son argumentaire de vente, même si nous sentons l'esprit corrodé derrière cela, les pièges de l'échec personnel et de la déception sont aussi indubitable et irrésistible que l'odeur de la graisse de friture.

Mais lorsque Kroc entend parler de McDonald's Hamburgers, un restaurant à San Bernardino qui est devenu une sensation du jour au lendemain, il fait le long trajet vers l'ouest pour rencontrer Richard "Dick" McDonald (Nick Offerman) et Maurice "Mac" McDonald (John Carroll Lynch). Les frères expliquent avec joie comment ils ont rejeté le modèle problématique du drive-in et introduit le type de vitesse, de cohérence et de commodité - un emballage tout en papier, un système mécanisé de production et d'assemblage - que nous avons depuis longtemps associé non seulement au la marque McDonald's, mais l'industrie de la restauration rapide en général.

La séquence riche en flashback qui rassemble tout cela – étroitement éditée par Robert Frazen, au rythme des mouvements précis des employés de McDonald’s – est un petit chef-d’œuvre de compression narrative. C'est aussi un hommage faussement optimiste à l'innovation américaine en action. Vous n'émergez peut-être pas de « The Founder » en quête d'un hamburger avec une distribution à la machine d'oignons, de cornichons, de ketchup et de moutarde, mais vous ne pouvez pas vous empêcher d'admirer l'habileté et l'ingéniosité avec lesquelles tout cela se conjugue.

On pourrait dire quelque chose de similaire de "The Founder", dont l'éclat sournois réside dans son contrôle tonal, sa façon de remettre en question nos propres sympathies et idéaux. À chaque étape, le film honore la décence et l'humilité des frères McDonald, leur engagement héroïque à assurer la qualité dans leur emplacement phare de San Bernardino. (La routine bon-frère-mauvais-frère de Lynch et Offerman est un délice.) Mais cela nous permet également d'apprécier la vision passionnante et énorme de Kroc de ces arches dorées célestes qui s'étendent d'un océan à l'autre. Gagnant enfin les frères, il leur dit : « Faites-le pour l'Amérique.

Hancock retrace les retombées de ce marché faustien avec des nuances impressionnantes, une clarté et une attention rigoureuse au type de minuties procédurales - les lois et les lacunes de l'immobilier de franchise, les implications morales et logistiques d'un milk-shake en poudre - qui auraient pu s'enliser un peu moins dire assuré. Ce faisant, il transforme le sujet improbable d'une chaîne de restauration rapide en une satire quasi religieuse, une parabole de l'effort américain et, finalement, une étude de l'intégrité artisanale cédant progressivement au compromis commercial.

Cette tension était également au cœur du film précédent de Hancock, «Saving Mr. Banks», un portrait comique sous-estimé de l'auteur P.L. Travers et sa bataille avec Walt Disney pour l'âme de Mary Poppins. Comme ce film, "The Founder" renforce ses avances avec plusieurs performances de soutien parfaitement calibrées, y compris de BJ Novak dans le rôle de Harry Sonneborn, le génie de la finance qui deviendra éventuellement le premier président-directeur général de McDonald's Corp., et Linda Cardellini dans le rôle de Joan Smith, un associé d'affaires dont la cruauté séduisante s'avère correspondre à celle de Kroc. Le meilleur de tous est Laura Dern, tamisant son éclat naturel et laissant une tragédie silencieuse se dérouler face à la femme longtemps négligée de Kroc, Ethel.

L'un des artisans les plus fluides et les plus fiables travaillant actuellement à Hollywood, Hancock a un sens particulier pour les histoires intelligentes et sans condescendance se déroulant au cœur des États-Unis (tout comme Siegel, qui a écrit les scripts de "The Wrestler" et "Big Fan"). Il apporte également à la table une attitude subtilement sardonique qui aide à éliminer le sentimentalisme qui se glisse sur les bords de ses films, notamment "The Rookie" et "The Blind Side".

Cette attitude est particulièrement prononcée dans "The Founder", comme en témoignent la partition morose et jaunâtre de Carter Burwell, et par le travail du directeur de la photographie John Schwartzman, qui privilégie souvent les plans longs aux gros plans - une tactique qui convient particulièrement à l'hommage visuel du film au l'apogée du restaurant drive-in américain, ainsi que ses montages sinistres d'emplacements McDonald's d'apparence identique s'ouvrant dans un État après l'autre, ville après ville.

"The Founder" n'est pas un démontage de McDonald's à la manière, disons, du documentaire de Morgan Spurlock "Super Size Me", c'est, à un certain niveau, une élégie de ce que l'entreprise aurait pu être, mais il est également assez sage de savoir que McDonald's n'est intéressant que par ce qu'il est devenu. Non sans raison, beaucoup interpréteront le film comme une étude opportune sur la décadence trumpienne, l'histoire d'un homme d'affaires self-made sans scrupules piétinant les idéaux supérieurs d'une nation.

Moi-même, je n'ai pas pu m'empêcher de me demander si le film avait touché une corde sensible chez les producteurs exécutifs Bob et Harvey Weinstein, deux bâtisseurs d'empire qui savent de première main ce que c'est que de se voir retirer une entreprise familiale. J'ai également dû m'émerveiller de l'ironie qu'un film sur les défis de la promotion et de la distribution ait, jusqu'à présent, été si maladroitement mal géré dans ces départements - jusqu'à et y compris la décision de Weinstein Co., après des mois de repositionnement "Le fondateur ” sur son calendrier de sortie 2016, pour avancer sa course de qualification aux Oscars à la dernière minute.

Le film est maintenant à l'affiche pendant une semaine aux cinémas Arclight à Hollywood et ouvrira grand ses portes le 20 janvier. Que vous le voyiez maintenant ou plus tard, c'est un repas plus savoureux et plus nourrissant que l'emballage ne l'indique.


Michael Keaton trouve un autre rôle charnu dans le conte de McDonald's "Le fondateur"

Au milieu du vacarme et de l'agitation d'un restaurant au bord de l'océan à Santa Monica, Michael Keaton hausse les épaules, décrivant sa décision de jouer dans "The Founder" comme "vraiment assez simple". Même si cette simplicité n'est évidente que pour l'acteur nominé aux Oscars lui-même.

Le drame biographique – dont la date de sortie a récemment été déplacée au 7 décembre pour une semaine de qualification aux Oscars avant sa sortie à grande échelle le 20 janvier – présente Keaton dans le rôle de Ray A. Kroc, le brillant dirigeant d'entreprise intimidant qui a construit le La franchise de restauration rapide McDonald's est devenue un mastodonte Happy Meal de plusieurs milliards de dollars, mais a également arraché le contrôle aux véritables «fondateurs» Richard et Maurice McDonald au milieu des années 1950.

En apparence et en disposition, cependant, Kroc (décédé en 1984) ne ressemblait en rien à Keaton. Et lorsque l'acteur s'est vu offrir le rôle en 2015, il avait déjà près d'une douzaine d'années de plus que l'ancien burger king pendant la période présentée dans le film. De plus, Keaton admet qu'il savait peu de choses sur la séquence machiavélique, prospérer ou mourir du marchand de machines à milkshake itinérant devenu PDG et a d'abord salué le rôle sans le voir avec un "meh".

Justin Chang critique "The Founder", réalisé par John Lee Hancock et avec Michael Keaton. Vidéo de Jason H. Neubert.

« Il y a des choses dans la vie auxquelles vous ne faites jamais vraiment attention. Ils ont juste sommes," dit Keaton, 65 ans. "McDonald's est juste une chose qui est. Je me dis : "Alors, qui est Ray Kroc ?"

Son acceptation se résumait à trois facteurs : le scénario de Rob Siegel, qui avait été classé sur la liste noire des meilleurs scénarios non produits d'Hollywood en 2014, le réalisateur John Lee Hancock (derrière les précédents biopics acclamés « The Blind Side » et « Saving Mr. Banks »). et, non des moindres, la façon dont le calendrier de production de «The Founder» aurait un impact sur l'équilibre assidûment maintenu de la star en service et hors service.

«Cela correspondait à ma vie», explique Keaton, qui partage son temps entre une maison luxueuse à Pacific Palisades et un ranch de 1 500 acres dans le Montana où la star chasse et pêche avec un enthousiasme à la Hemingway. « J'ai regardé autour de moi et j'ai dit : « Qu'est-ce que je dois faire dans la vie ? » Ma vie personnelle est importante pour moi. Je pense que le travail de John est vraiment bon. J'ai trouvé le script vraiment bon. Et ça correspondait là où j'étais à l'époque.

La façon dont "The Founder" s'intègre dans la dernière incarnation de carrière de Keaton est beaucoup plus évidente. The fact-based drama — which kicks off with Kroc’s eureka discovery of the McDonald brothers’ assembly line system of on-the-go dining and ends with the executive hornswoggling the business for himself through cutthroat corporate maneuvering — rounds out a trio of masterful performances in awards season movies, capping off a career resurgence that might have seemed inconceivable a few years ago.

It started with the 2014 backstage dramedy “Birdman,” which netted Keaton a lead actor Academy Award nomination and a Golden Globe. He followed up that performance with a co-starring role as Boston Globe investigative editor Walter “Robbie” Robertson in last year’s “Spotlight,” the ensemble biopic that scored a best picture Oscar. Now, “The Founder” places Keaton in the thick of Hollywood’s annual statuette scrum for the third time in three years — in his fourth go-’round portraying a nonfictional character (including the mini-series “The Company” and the HBO movie “Live from Baghdad”).

“It’s like having answers to the test when you play someone real. It’s a huge advantage because half your work is done for you,” Keaton says, before adding his “Founder” portrayal was largely a work of dramatic invention: “You’d make a big mistake trying to do an impression of Ray Kroc.”

Easy enough to forget, then, that after the actor blazed into popular consciousness with the 1978 comedy “Night Shift,” jumping from comedy to superhero moviedom as the Caped Crusader in a pair of Tim Burton-directed “Batman” movies, and delivering solid dramatic turns for directors including Quentin Tarantino (“Jackie Brown”) and Steven Soderbergh (“Out of Sight”), Keaton experienced something of a wilderness period.

Before Oscar-winning director Alejandro G. Iñárritu cast him in “Birdman”— as a washed-up superhero movie star struggling to overcome career doldrums — Keaton was toiling in a similar journeyman’s purgatory, appearing in paycheck films such as “Need for Speed” and “Herbie Fully Loaded” (2005).

It’s like having answers to the test when you play someone real. It’s a huge advantage because half your work is done for you.

“What was I thinking with ‘Herbie’? One hundred percent business decision,” he says. “My thinking was: If I know there’s going to be a check every couple of years, and it’s going to be sizable, I can afford to sit back and wait for that pitch I want to hit. Wait for the Alejandro call. The Tim Burton call. The Tarantino call. Or just wait for the really good script. In my experience, almost every time, this kind of thinking will backfire on you.”

Against all odds, that strategy seems to have worked. And providing a kind of only-in-Hollywood irony upon ironies, one of Keaton’s “Founder” follow-ups finds him portraying a winged villain called the Vulture in this summer’s mega-budget superhero reboot “Spider-Man: Homecoming.” Never mind his ignorance surrounding the genre.

“I only know the Batman stuff based on the movies I did. I had to play catch-up all the time,” Keaton says. “Marvel has created such a distinct universe, I would do something based on another character, maybe a really obscure character, who did a certain thing in a certain book that affected Iron Man in a certain movie — Iron Man plays a part in the plot in ‘Spider-Man.’ So I had to be educated, otherwise things didn’t make sense.”

Asked about his previous sweep through Oscar season, and what another awards validation would mean to him after so many professional twists and turns, the actor grew philosophical. “Being nominated meant a lot to me — how could it not?” he says. “Besides that, it is what it is. I still have me and my friends. I’m still a dad. And all those other things, that doesn’t affect that. I balance things, my life and my work, mostly really well.”


The real &ldquoFounder&rdquo

At a busy intersection in Downey, California, there&rsquos a relic from the founding of our fast food nation: The oldest McDonalds in the world.

Jason McDonald French is the grandson of Dick McDonald, who along with his brother Mac started selling burgers, fries and shakes in San Bernardino, California in 1948. The Downey location was the third one they built, and the oldest still standing.

The oldest surviving McDonald&rsquos restaurant, in Downey, California. CBS Nouvelles

Tracy asked, &ldquoWhat was it like growing up with this particular family history?&rdquo

&ldquoAs children we weren&rsquot allowed to talk about it,&rdquo French replied. &ldquoOur parents didn&rsquot want us going around saying that we were the grandson of Richard McDonald. It&rsquos always kind of been that family secret that no one talked about. We never really advertised it.&rdquo

That could be because the McDonalds empire we know today, with nearly 37,000 stores in more than 100 countries, exists largely because of a man whose last name is ne pas McDonald.

&ldquoDid your grandfather ever mention Ray Kroc to you?&rdquo

&ldquoNot really. Ray Kroc was kind of a touchy subject. He worked with Ray for years and they had a great relationship, up until the end.&rdquo

It&rsquos the true story told in the new film, &ldquoThe Founder.&rdquo Michael Keaton plays Ray Kroc, the milk shake mixer salesman who takes the McDonald brothers&rsquo concept and franchises it across the country.

Tracy asked Keaton, &ldquoWe all kind of think we know McDonald&rsquos. What did you learn that surprised you?&rdquo

&ldquoThere was so much I learned,&rdquo Keaton replied. &ldquoFirst of all, I didn&rsquot know that there were McDonald&rsquos brothers, and the more I learned about the story, it simply was just real interesting.&rdquo

In 1948 the McDonald brothers debuted a new kitchen assembly line they called the &ldquoSpeedee Service System.&rdquo Speedee was the restaurant&rsquos mascot long before there was a Ronald McDonald. Their system was revolutionary during a time when drive-ins were still king.

&ldquoI didn&rsquot really understand completely how the McDonald brothers had created fast food as we know it today,&rdquo said the film&rsquos director, John Lee Hancock. &ldquoIt wasn&rsquot just a gimmick this was world-changing.

&ldquoBecause people were so used to getting food in their cars, the thought of them having to get out of their car, go up to the window, order, and then not get utensils or silverware or plates or anything like that -- people at first didn&rsquot know what to do with this information.&rdquo

In 1954 Ray Kroc delivered several milk shake mixers to the McDonald brothers. He was in awe of what they had created, and convinced them to let him spread their &ldquogolden arches&rdquo from coast to coast.

Michael Keaton as Ray Kroc, who turned the McDonald brothers&rsquo fast-food restaurant into a global chain, in &ldquoThe Founder.&rdquo The Weinstein Company

Kroc opened his first franchised McDonalds in Des Plaines, Illinois in 1955, and eventually started the McDonalds Corporation.

&ldquoIn terms of his work ethic and his drive and his vision, that part of Ray Kroc I really admire,&rdquo Keaton said. &ldquoNow, you know, but the point where old Ray goes South in the movie, not so much! As an actor that&rsquos a great thing to play and investigate. But as a human being, not real attractive.&rdquo

Kroc (Keaton): &ldquoContracts are like hearts -- they&rsquore made to be broken.&rdquo

Kroc feuded with the McDonald brothers for control, and in one of the shrewdest deals of all time, bought the business -- and the rights to their name -- out from under them in 1961 for $2.7 million. Today the company is worth more than $100 billion, and Ray Kroc is considered its founder.

Tracy said, &ldquoThe title of the movie, you&rsquore being a little cheeky.&rdquo

&ldquoIt&rsquos intentionally misleading, I would say, yeah!&rdquo laughed Hancock. &ldquoWhat&rsquos your definition of a founder? Is it someone who has the idea, or someone who expands the idea?&rdquo

&ldquoDo you think by calling himself the founder, he was perpetuating a falsehood, or is that how he saw himself?&rdquo

&ldquoI think he probably would argue the latter, but I think that probably it was the former. The way I look at it is, yeah, he was just kind of, [if] nobody ever talked about the McDonald&rsquos brothers that would have been fine with him.&rdquo

Jason McDonald French takes pride in what his grandfather created. He reflected on the nostalgic quality of the San Bernardino McDonald&rsquos, and what it means to him: &ldquoIt&rsquos something that my grandfather over tireless years came up with.&rdquo

But there&rsquos something the family rarely talked about: the handshake deal in which Ray Kroc promised the McDonald brothers a half-percent royalty on all future McDonalds proceeds.

The family says he never paid them a cent.

&ldquoI think it&rsquos worth, yeah, $100 million a year,&rdquo said French. &ldquoYeah, pretty crazy.&rdquo

&ldquoIs there bitterness about that in your family?&rdquo

&ldquoNo, No. My grandfather was never bitter over it. Why would we be bitter over something that my grandfather wasn&rsquot bitter over?&rdquo

&ldquoWell, there&rsquos 100 million reasons you could be!&rdquo said Tracy.

For French, seeing his family&rsquos story told on the big screen is its own form of payback.

&ldquoWe were overjoyed with the fact that the story&rsquos being told the right way and that it&rsquos being historically accurate,&rdquo he said. &ldquoThey did create fast food. They started that from the beginning, and I don&rsquot think they get enough credit for what they actually created.&rdquo


The Founder Synopsis

Le fondateur is a drama that tells the true story of how Ray Kroc, a salesman from Illinois, met Mac and Dick McDonald, who were running a burger operation in 1950s Southern California. Kroc was impressed by the brothers' speedy system of making the food and saw franchise potential. He maneuvered himself in a position to be able to pull the company from the brothers and create a billion-dollar empire.

The tone of the script has been described as being akin to The Social Network and There Will Be Blood.


The Founder review: McDonald’s corporate origin story leaves a sour aftertaste

The true story of how Ray Kroc, a salesman from Illinois, met Mac and Dick McDonald, who were running a burger operation in 1950s Southern California. Kroc was impressed by the brothers’ speedy system of making the food and saw franchise potential. He maneuvered himself into a position to be able to pull the company from the brothers and create a billion-dollar empire.

Le fondateur is a movie about success. Despite the title, it is not quite a personal story. Tellingly, it's more a movie about how a brand was born – a biography of an idea if you like. That’s the first clue that this is a film with very mixed feelings about its central figure.

Set in the '50s, it's fashioned as an underdog tale of visionary entrepreneurial zeal with 21 st century parallels in the poster-boys of modern business – the Jobs, Zuckerberg’s et al. It has a deep admiration for the ‘go’ in its go-getter hero. Yet, he’s a guy who leaves heartbreak in his wake.

In a way, it’s a pursuit story where the hero, that dogged GI in the American business battlefield, the travelling salesman, is presented with a series of obstacles that get between him and his goal: part of the fun of the movie is watching him play smarter and beat the conservative thinkers who stand in his way. Still, it’s an ironic tale with a sour aftertaste. This guy sees the future. You’re rooting for him all the way. Until of course he gets to the point where his passion turns predatory. If he can’t win it in a fair deal, he’ll just steal it.

Here’s a guy who thinks corporate when everyone else thinks family-business and in the end, he’s a louse. The movie pulls off the neat trick of suspending the impulse to hate him. Part of that ingenuity is in the casting. Michael Keaton plays the title role, McDonald’s founder Ray Kroc. When cast to play a regular dude, Keaton has a native warmth and fragility. All he needs to do here is pick his teeth while lying to his secretary about his chances for a sale and we can read the panic in the gesture – and admire him for the way he avoids any risk of self-pity.

Kroc’s story – that is the McDonald’s corporate origin tale - is well known and scrutinised through the lens of enterprise, it makes a compelling and admirable model for the business advocate.

Kroc had genuine talent. He began to build the McDonald’s empire in the '50s based on interlacing franchising the brand with real estate, maintaining quality control and convincing the public customer experience was the No.1 priority. When Kroc died aged 81 in 1984, the business chain had over 7,500 stores across the globe valued at US$8 billion dollars. Today the public company founded on the golden arches has close to 36,625 stores in 119 countries. This has been mythologised as a triumph of American business acumen.

But its also true Kroc squeezed out the true founders of the fast-food empire, two brothers called McDonald - Dick (Nick Offerman) and Mac (John Carroll Lynch) - who had been running a tight little business in San Bernadino for years when Kroc met them in 1953. At the time, Kroc was a road salesman flogging milkshake machines door to door.

Once Kroc took over McDonald’s, he took the credit for all the brother’s ideas and their name and made them rich in the process. Of course in the business world, this narrative could be constructed not as victory, but a bleak lesson in the dangers of not knowing a good thing when you see one.

Tone was always going to be an issue in developing this yarn for the movies. As director John Lee Hancock said recently, the raw material could be developed in any number of ways: as a dark penetrating story of a mogul who fails as a human being (Citoyen Kane ou alors There Will Be Blood), as a barbed satire (le loup de Wall Street) or, as a story of betrayal (The Social Network).

Hancock using a screenplay by Robert Siegel (Le lutteur) and rumoured to be highly worked over has opted for an angst-free mood and go for a style that reminded me of light social comedy/drama: a bit like early Barry Levinson (Diner, Tin men) minus the frequent one-liners.

"It’s never laugh out loud funny, but we’re invited to enjoy Kroc as a rascal, not a villain… almost til the end."

He’s cast the film with splendid actors who can handle that kind of breezy energy. It’s never laugh out loud funny, but we’re invited to enjoy Kroc as a rascal, not a villain… almost til the end. I think the idea was to put us in the same position as the McDonald’s – suck us in with charm, only to reveal a side of Kroc that seems oblivious to moral hazard. But the poignancy in the story is muted from the start: Kroc and the brothers were never pals (at least as the movie would have it).

Yet, I am uneasy about this as a story strategy. It restricts the point of view to Kroc’s arc. The McDonald’s role in this structure is to merely react. We are locked into Kroc’s struggles. This is finally reductive, narrowing the story to one of winners and losers.

Still, Dick and Mac are rendered sympathetically, which can’t be said for all the characters. Along the way Kroc dumps his first wife – Laura Dern – characterised as a glum naysayer impatient for success – for the glamorous Joan (Linda Cardellini).

It’s a low budget film, but it’s served with a high gloss. The look is crafted in McDonald’s house colours - all warm browns and yellows. The effect is blandly pretty. Like so many recent period pics, Hancock and co. have lavished detail in the props and design, but the slang and attitudes of the era are missing there’s no soul in the pageantry.

Le fondateur then is a movie experience of incidental pleasures. I liked the acting and some of the lines sting: “McDonald’s can be the new American church.”

Hanging over the film is the question of what drove Kroc. What was he pursuing? It's never quite answered. But near the end, there is a hint at his unease with his own identity. There is the tantalising suggestion that his business acumen was founded not on some intellectual acumen, but a self-loathing and a desire for re-invention. Here Keaton’s characterisation shifts to hint at a kind of mad, unquenchable thirst for success that feels no consequence. It’s a great chilling scene. I just wish Le fondateur had more of them.


'The Founder': Review

“If my competitor was drowning, I’d walk over and put a hose right in his mouth,” says Ray Kroc (Michael Keaton) in John Lee Hancock’s savoury drama about the travelling salesman who seized McDonald’s in the 1950s and made it what it is today. With a Trumpian timeliness which was probably not intentional – Le fondateur shot in May 2015 and has flip-flopped its US release several times via The Weinstein Company – John Lee Hancock’s depiction of the origins of the company’s success turns out to be a queasy indictment of American post-war capitalism.

The take-no-prisoners extent of Kroc’s ambition is The Founder’s unique playing card, and Hancock delivers it with a depressingly special sauce.

Perhaps Le fondateur moved around the calendar due to anxiety over a potential corporate McNightmare. In its frank and finger-pointing portrayal of the greedy foundations on which the company’s global real estate empire is built, the film is similar to The Social Network ou alors Steve Jobs it’s also driven through choppy narrative waters by a single powerhouse performance. The release uncertainty could, however, simply be down to TWC’s corporate woes as foreign partners fire the gun and Le fondateur goes out in Australia through Roadshow this week ahead of a Jan 20 wide push in the US.

Keaton’s drilling performance reminds the viewer in Trump’s America that “nothing in the world can take the place of persistence” (if you believe in The Power of the Positive, that is). Whether there’s a current commercial appetite for that kind of sour takeaway note remains to be seen, but Keaton should push Le fondateur through to Awards contention (the film now also qualifies – after another last-minute tweak - for the UK’s BAFTAS through StudioCanal where it opens on February 10).

Previous films by John Lee Hancock (The Blind Side, Saving Mr Banks) have been softer-edged Tom Hanks portrayed Walt Disney in Saving Mr Banks as a tough but twinkly-eyed mogul. Et Le fondateur, as scripted by Robert Siegel (The Wrestler) sets the scene softly in the MidWest in 1954 where the toothy travelling salesman Kroc – never too far from a bottle of rye – hawks his milk-shake machines through lacklustre car-hop drive-ins across an impeccably-designed Missouri.

He may seem like a hopeless Willy Loman, but 52 year-old Kroc is still very much burning to find success. An unusual order for six Multimix machines prompts him to hop across the country to San Bernardino, California, where he visits the original restaurant and meets the quirky McDonald brothers Mac (John Carroll Lynch) and Dick (Nick Offerman) and strikes a deal to franchise their Speedee service system, “a sensation 30 years in the making”.

Chunking chewy buns of exposition at the audience for almost 45 minutes, Le fondateur sets itself up as a tussle between Kroc and the McDonald brothers his is a take-no-prisoners approach to empire building they’re steadfast in their desire to protect their vision of a fast food nirvana. (The Founder relied on testimony from family members and McDonald’s food is consistently portrayed as wholesome in the end, it all boils up over milkshake powder versus the real thing).

Kroc is depicted as desperate he watches Au bord de l'eau and his favourite song is Pennies From Heaven, he’s evangelical about the potential of McDonald’s, and his marriage to Laura Dern has hit a wall, which makes this “professional leech” a “wolf in the henhouse” with everything to play for. But the extent of Kroc’s greed is The Founder’s unique playing card, and John Lee Hancock delivers it with a depressingly special sauce.

Keaton fully delivers the kind of brio that makes a 52 year-old man hungry - and able - to both see and execute the idea of the courthouse, the flag, and fast food chain McDonald’s as an emblem of booming Main Street, post-War America.

Produced by Aaron Ryder for FilmNation Entertainment and the actor Jeremy Renner with his partner Don Handfield through their The Combine label, Le fondateur “by no means tarnishes McDonald’s,” according to FilmNation, but that’s all a matter of taste at the end of this film - are you with Kroc’s genius or the brothers’ integrity?

If audiences can survive a somewhat slow start, they should be seduced by the film’s all-encompassing attention to period detail which extends from the drive-in diners to the original burger stand, Kroc’s stifling domestic milieu and the small-town society club nights (production designer Michael Corenblith dials back a few years from Mr Banks) It’s all a perfect stage for John Lee Hancock to set up a denouement in which persistence turns the ridiculous into something terrifyingly sublime.

Production companies: FilmNation Entertainment, The Combine, Faliro House Productions

US Distribution: The Weinstein Company

International sales: FilmNation Entertainment

Producers: Don Handfield, Jeremy Renner, Aaron Ryder

Executive producers: Glen Basner, Alison Cohen, Karen Lunder, Bob Weinstein, Harvey Weinstein, David C. Glasser, Christos V. Konstantakopoulos, Holly Brown, David S. Greathouse, William D. Johnson


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