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Le héros Pinocchio d'Alidoro

Le héros Pinocchio d'Alidoro


Si Al Yeganeh personnifiait la "Soupe Nazi", alors Alessandro Gualandi était le "Mussolini" des sandwichs italiens lorsqu'il a ouvert la sandwicherie Melampo sur Sullivan Street en 1986. S'inspirant du Carnegie et Étape delis, qui sont connus pour dédier leurs créations à base de viande aux célébrités juives (comme le combo Woody Allen), Alessandro a nommé avec douceur ses sandwichs (dont il existe plus de 40 combinaisons différentes) d'après des personnages littéraires, des artistes et des acteurs italiens.

Le choix entre le Michel-Ange, le Scorsese, le Pavarotti et le Roméo était rendu d'autant plus difficile par le risque d'une mort certaine, ou pire, bannissement sans sandwich, si vous osiez demander à Alessandro toute variation par rapport aux combinaisons prédéfinies. La raison pour laquelle il n'y a jamais eu de sandwich nommé pour Robert De Niro, cela m'est venu à l'esprit, c'est parce qu'Alessandro s'est vu jouer le personnage de De Niro de Conducteur de taxi. Client : « Puis-je remplacer les piments forts par les piments forts du Fellini ? » Alessandro : "Tu me parles ?! Tu me parles &$#*% ?!!!" Mais les héros étaient méticuleusement fabriqués et étaient les meilleurs imaginables.

En 2001, Alessandro a abdiqué sa dictature sur Melampo et a remis les rênes à Walter Momente, qui l'a rebaptisé Alidoro. Peu de choses ont changé, sauf que Walter et sa femme sont un peu plus tolérants aux substitutions (mais pas de beaucoup). Les héros eux-mêmes restent les meilleurs de New York. Et je ne fais pas cette affirmation à la légère. J'ai parcouru les arrondissements à la recherche de super-héros italiens. Je me suis émerveillé devant Caputo's à Brooklyn, Mike's Deli sur Arthur Avenue dans le Bronx, Lattice de Léo alias Mama's à Corona, Queens, sans parler de Manhattan Faicco, Salumeria Biellese, et l'ajout récent du combo italien de Torrisi. Mais Alidoro (née Melampo) est toujours le meilleur de tous les héros et le meilleur des meilleurs est le Pinocchio.

Si je mens, je meurs quand je te jure que le Pinocchio est le summum de l'art de la fabrication de sandwichs italiens. Le prosciutto di Parma est tranché délicatement comme base, sur lequel est superposée de la sopressata sucrée, puis de la mozzarella fraîche tranchée à la main. L'autre moitié est recouverte de tapenade d'olives noires, de poivrons grillés rouges et jaunes doux et d'une vinaigrette exclusive. Walter me permet avantageusement d'ajouter des piments forts hors menu pour un coup de pied supplémentaire.

Le choix de pain, si vous avez la chance d'arriver avant qu'il n'y en ait plus, se compose de tramezzino, de focaccia, de semoule ou, mon préféré, de sfilatino, tous provenant de Royal Crown Bakery à Bensonhurst. Enveloppés dans du papier d'aluminium, les viandes, le fromage et les vinaigrettes se mélangent tandis que le pain solide absorbe pleinement la pâte d'olive, l'huile d'olive et l'humidité du fromage frais. Le sfilatino est un pain entier, de la longueur du nez de Pinocchio après avoir raconté un gros mensonge, facilement partagé par deux personnes normales ou mangé en solo par des gloutons comme le vôtre.

Cliquez ici pour d'autres sandwichs en vedette ou consultez les 52 meilleurs sandwichs de 2011. Vous connaissez un sandwich qui devrait être en vedette? Envoyez un e-mail au repas du jour ou commentez ci-dessous. Mieux encore, devenez contributeur et écrivez ton favori aujourd'hui!


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jeu. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société.Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais créer une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous jouions 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons en tant que réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres.Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq J'ai fait partie de toute une bande de jeunes réalisateurs et nous avons amené notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant toujours avec des acteurs classiques établis.Au RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait peur plus tard de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde ce.Ce que j'aime vraiment faire, c'est diriger des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC. Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et j'ai été craché par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais mettre en place une nouvelle base d'écriture à l'Entrepôt où nous avons monté 35 pièces en cinq années. Je faisais partie d'une bande de jeunes réalisateurs et nous avons fait venir notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant avec des acteurs classiques établis. À la RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait plus tard, je n'ai pas eu peur de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


'It's Pinocchio - à l'envers'

Qui est le meilleur réalisateur britannique ? Nous pourrions trouver une demi-douzaine de noms célèbres. Pourtant, celui qui, je suppose, figurerait en bonne place sur la liste de tout le monde dans l'entreprise est Howard Davies : un Gallois qui, au cours des 30 dernières années, est passé de la frange extérieure au grand public sans perdre son esprit radical ou son intimité essentielle. . Ces dernières années, ses productions de The Iceman Cometh et Who's Afraid of Virginia Woolf à l'Almeida, et All My Sons et Mourning Becomes Electra au National, suggèrent qu'il pourrait être le meilleur interprète de drame américain depuis Elia Kazan.

Toutes ces œuvres s'inscrivent dans une tradition de réalisme en prose. Cela rend d'autant plus surprenant que le projet actuel de Davies est une reprise de Cyrano de Bergerac, qui lance cette semaine la nouvelle saison à 10 £ à l'Olivier. Edmond Rostand, après tout, a écrit la pièce en 1897 « avec l'idée de lutter contre les tendances de l'époque », notamment le naturalisme d'Ibsen et de Zola. Max Beerbohm a également placé le héros dans le panthéon romantique aux côtés de Don Quichotte, Don Juan, Punch et Pierrot. Inutile de dire que Davies voit les choses assez différemment.

« On m'a demandé pour la première fois de faire Cyrano il y a environ cinq ans lorsque Stephen Rea voulait une dernière production pour sa compagnie de tournée, Field Day. J'avais vu la production RSC de Terry Hands et le film Depardieu mais je n'arrivais toujours pas à trouver mon chemin dans le jouer. Puis Stephen a dit que nous le ferions comme une pièce de théâtre rugueuse et itinérante. Au fur et à mesure que nous parlions, j'ai commencé à voir Cyrano comme un anticonformiste qui dit la vérité en toutes circonstances. Le célèbre nez est comme une version inversée de Pinocchio : le plus Pinocchio ment plus son nez grossit, alors que plus Cyrano dit la vérité, plus il devient un escarboucle aux yeux de la société. Sa tragédie est qu'il sait combattre les préjugés et les gens mais pas comment dire la vérité aux femme qu'il aime le plus. En ce sens, c'est une demi-personne qui n'a jamais complètement grandi." Comme Davies décrit Cyrano, il ressemble plus à Alceste dans Le Misanthrope de Molière qu'à l'habituel rêveur qui se sacrifie.

Bien que la version Field Day ait été bloquée, Stephen Rea est toujours à bord, avec une nouvelle traduction de Derek Mahon qui met en évidence la colère bouillante de Cyrano face aux compromis de la société. Et l'approche de Davies à la pièce a bouclé la boucle.

"Quand Nick Hytner m'a demandé de le rejoindre au National en tant qu'associé", dit-il, "il m'a demandé quelles trois pièces j'aimerais faire et j'ai dit Mourning Becomes Electra, Cyrano et The House of Bernarda Alba. Nick a dit , "J'aurai tout ça", et il considérait Cyrano comme quelque chose comme ma précédente production du Shaughran de Boucicault : un grand mélodrame de la fin du XIXe siècle avec Stephen. plutôt que de le traiter comme une production autonome, je pourrais revenir à quelque chose comme le concept Field Day. Si vous avez un budget de production total de 65 000 £, qui doit inclure 100 costumes - cela impose instantanément un style plus simple. "

Pour Davies, ce n'est pas un compromis mais une opportunité c'est un rappel de son radicalisme. "J'ai commencé par faire de l'agitprop marginal. Tous mes intérêts étaient dans le but social et politique du théâtre, et j'ai écrit à moitié une version du procès d'Oz que Buzz Goodbody a repris pour la RSC.Cela a conduit à une invitation à rejoindre la compagnie et à me faire cracher dessus par tous mes amis pour avoir trahi le théâtre alternatif. Mais j'ai dit à Trevor [Nunn] que je ne rejoindrais la RSC que si je pouvais créer une nouvelle base d'écriture au Warehouse où nous avons monté 35 pièces en cinq ans. Je faisais partie de toute une bande de jeunes réalisateurs et nous avons amené notre propre génération d'acteurs - Juliet Stevenson, Alan Rickman et Bob Peck - tout en travaillant toujours avec des acteurs classiques établis. Au RSC, j'ai été séduit par le talent d'acteur, ce qui m'a fait peur plus tard de travailler avec de grands noms."

Même au RSC, Davies a conservé une légère audace. Peu de temps après son adhésion, il a protesté auprès de David Jones, chef de la société londonienne, au sujet de la façon dont elle était gérée. On lui a dit que s'il n'aimait pas ça, il pouvait partir. Il a répondu qu'il préférerait changer l'entreprise de l'intérieur. À quoi il dit maintenant : « Grosse chance ! Et dans ses journaux publiés, Richard Eyre offre un portrait net de Davies qui suggère qu'il n'avait pas beaucoup changé lorsqu'il a rejoint le National. Tout en reconnaissant ses dons de réalisateur, Eyre écrit : "Légèrement égoïste et gêné par sa politique, comme s'il s'agissait d'un gage de crédibilité."

N'ayant pas lu les journaux intimes, Davies rit quand je lui mets la citation. "La remarque de Richard est implicite, c'est que j'étais un peu pompeux et supposais que j'étais le seul à faire de la politique. Mais certaines pièces viennent dans ma direction, ce que je trouve que je ne peux tout simplement pas faire. Duncan Weldon était intéressé à faire revivre The Philadelphia Story mais, bien que c'est adroit et drôle, ça parle des riches et des gâtés et il y a certaines lignes de comédie qu'il suffit d'observer. Et Private Lives est resté sur mon bureau pendant trois mois parce que j'avais cet énorme préjugé de classe contre Coward sans connaître son travail. était ma partenaire, Clare Holman, qui m'a fait lire la pièce et j'ai découvert qu'il s'agissait d'une attitude compulsive, égoïste et narcotique envers le sexe qui est puissante mais aussi perturbatrice. La pièce semble porter sur le comportement social mais le deuxième acte est en fait environ deux personnes à Paris se baisent pendant une semaine sans même prendre la peine de s'habiller."

La magnifique production de Davies a été aidée par le fait qu'il avait déjà travaillé avec les deux stars, Alan Rickman et Lindsay Duncan, sur Les Liaisons Dangereuses. Mais a-t-il ressenti des tremblements de papillon le premier jour de répétition de The Breath of Life de David Hare, qui mettait en vedette Judi Dench et la redoutable Maggie Smith ?

"J'avais déjà travaillé avec Judi à la RSC, mais pas Maggie. Ce que vous réalisez rapidement, c'est que, si vous dites à des acteurs de ce calibre qu'ils ne devraient pas faire quelque chose, vous devez dire:" Parce que. " Le " parce qu'une partie de la phrase est cruciale. Le deuxième jour, j'ai très bêtement agité le doigt vers Maggie et j'ai dit : « Non, non, non. » Maggie a regardé de travers mon doigt qui remuait et a dit : « C'est pour quoi ? » Je me suis rapidement excusé et j'ai dit : 'Je ne pense pas que tu devrais faire ça parce que...' et j'ai dépassé cet obstacle.»

Ce qui est fascinant chez Davies, c'est qu'il est passé de Brecht et Bond au West End et à Broadway, sans compromettre son esprit de questionnement : même lorsqu'il a postulé pour le poste de directeur national, il a eu une interview combative qui s'est terminée avec ses membres révélateurs du conseil d'administration, il en savait plus sur le National qu'eux. Mais il est vraiment ravi que Nick Hytner ait obtenu le poste : "Je n'aurais pas pu imaginer la saison à 10 £", dit-il, "ce qui était un coup de génie".

Peut-être que le vrai secret de Davies est qu'il a réussi à combiner le radicalisme politique avec un équilibre entre la vie et le travail - quelque chose que peu de ses contemporains ont réalisé. Il aime disparaître un mois pour partir en randonnée dans l'Himalaya ou passer du temps avec sa compagne, ses grandes filles ou ses amis. "Je n'ai pas", dit-il, "ce don social pour faire des discours ou l'appétit de passer mes soirées à collecter des fonds, ce qui signifie que mes rêves de diriger mon propre théâtre ont probablement disparu. Je suis trop privé pour tout le monde Ce que j'aime vraiment faire, c'est mettre en scène des pièces qui combinent l'émotion chauffée à blanc avec un objectif social ou politique. " Ajoutez à cela le respect enraciné de Davies pour le texte, son sens visuel fort et son amour des acteurs et vous commencez à comprendre pourquoi il est l'un des meilleurs réalisateurs en captivité.

· Cyrano de Bergerac est en représentation au National Theatre, Londres SE1, jusqu'au 24 juin. Billetterie : 020-7452 3000.


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