Nouvelles recettes

Mission Chinese s'attaque à la Grosse Pomme

Mission Chinese s'attaque à la Grosse Pomme


Le point chaud de San Francisco s'étend à la côte est

Après avoir pris d'assaut le monde de la restauration l'année dernière, le duo derrière Mission Chinese Food de San Francisco, le chef Danny Bowien et le restaurateur Anthony Myint, ont annoncé cette semaine qu'ils jettent leur dévolu sur la côte est.

Le New York Times' Journal du dîner a annoncé hier soir que la nouvelle succursale de Mission Chinese Food ouvrira dans le Jardin Rhong Tiam emplacement dans le Lower East Side de Manhattan ce printemps. Le concept et le menu resteront en grande partie fidèles à l'original, ce qui signifie des plats américano-chinois familiers avec une touche distinctement unique - tels que des nouilles de sarrasin réfrigérées avec du bouillon de jambon et des œufs de truite salés, et de l'anguille fumée au thé.

La branche de Mission de San Francisco chinois Food est un restaurant éphémère qui fonctionne depuis l'intérieur de Lung Shan dans le quartier Mission de la ville. Ce nouvel emplacement reprendra le Rhong Tiam Garden, dont la fermeture est prévue le 31st de ce mois, selon leur site Web.


La frontière la plus importante de la Chine est imaginaire : la ligne Hu

Dessinée pour la première fois en 1935, la ligne Hu illustre la division démographique persistante – la façon dont Pékin la gérera déterminera l'avenir du pays.

La partie occidentale de la Chine, plus de la moitié de son territoire, ne détient que 6% de sa population. La « ligne Hu » sépare l'ouest sauvage et vide du pays de l'est beaucoup plus peuplé.

  • En 1935, le démographe Hu Huanyong a tracé une ligne sur une carte de la Chine.
  • La « ligne Hu » illustre une division remarquable dans la répartition de la population chinoise.
  • Cette division reste pertinente, non seulement pour le présent de la Chine, mais aussi pour son avenir.

Caractéristique conséquente

Un baigneur à Blagoveshchensk, sur la rive russe de l'Amour. De l'autre côté du fleuve : la ville chinoise de Heihe.

Crédit : Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

La ligne Hu est sans doute la caractéristique la plus importante de la géographie de la Chine, avec des implications démographiques, économiques, culturelles et politiques pour le passé, le présent et l'avenir du pays. Pourtant, vous ne le trouverez sur aucune carte officielle de la Chine, ni sur le terrain réel de la République populaire elle-même.

Il n'y a pas de monuments à ses extrémités : pas à Heihe au nord, juste une nage glacée à travers l'Amour depuis Blagoveshchensk, dans l'Extrême-Orient russe, ni à Tengchong, la ville subtropicale du sud située au milieu des collines qui s'enfoncent dans le Myanmar. Ni en effet nulle part sur la diagonale de 2 330 milles (3 750 km) qui relie les deux points. La ligne Hu est aussi invisible qu'imaginaire.

Pourtant, le point soulevé par la ligne Hu est aussi pertinent que lorsqu'elle a été imaginée pour la première fois. En 1935, un démographe chinois du nom de Hu Huanyong a utilisé une carte dessinée à la main de la ligne pour illustrer son article sur « La répartition de la population chinoise » dans le Chinese Journal of Geography.

L'intérêt de l'article et de la carte : la population chinoise est inégalement répartie, et pas seulement un peu, mais beaucoup. Comme, beaucoup.

  • La zone à l'ouest de la ligne comprenait 64% du territoire chinois mais ne contenait que 4% de la population du pays.
  • À l'inverse, 96 % des Chinois vivaient à l'est de la « ligne de démarcation géo-démographique », comme l'appelait Hu, sur seulement 36 % du territoire.

Beaucoup de choses ont changé en Chine au cours du siècle qui a suivi. La faible république post-impériale est désormais une puissance mondiale hautement centralisée. Sa population a presque triplé, passant d'environ 500 millions à près de 1,4 milliard. Mais les fondamentaux du déséquilibre sont restés pratiquement les mêmes.

Même si le territoire chinois ne l'a pas fait : en 1946, la Chine a reconnu l'indépendance de la Mongolie, rétrécissant la zone à l'ouest de la ligne Hu. Pourtant, en 2015, la répartition était la suivante :

  • A l'ouest de la ligne, 6 pour cent de la population sur 57 pour cent du territoire (densité moyenne de population : 39,6 habitants par mile carré (15,3/km2).
  • A l'est de la ligne, 94 % de la population sur 43 % du territoire (densité moyenne de population : 815,3 habitants par mile carré (314,8/km2).

Dichotomie persistante

Carte originale de la Chine dessinée à la main par Hu Huanyong, montrant la densité de population et la ligne désormais célèbre (améliorée pour la visibilité).

Crédit : Chinese Journal of Geography (1935) – domaine public.

Pourquoi cette dichotomie démographique est-elle si persistante ? En deux mots : climat et terrain. À l'est de la ligne, la terre est plus plate et plus humide, ce qui signifie qu'il est plus facile de cultiver, donc plus facile de produire suffisamment de nourriture pour une population de plus en plus nombreuse. À l'ouest de la ligne : déserts, montagnes et plateaux. Un terrain beaucoup plus accidenté avec un climat plus sec, ce qui rend beaucoup plus difficile le maintien d'un grand nombre de personnes.

Et là où sont les gens, tout le reste suit. À l'est de la ligne se trouvent pratiquement toutes les infrastructures et l'économie de la Chine. La nuit, les satellites voient la zone à l'est scintiller avec des guirlandes lumineuses semblables à des lanternes, tandis que l'ouest est une couverture d'obscurité presque totale, seulement occasionnellement percée de signes de vie. Dans le « Wild West » de la Chine, le PIB par habitant est inférieur de 15 % en moyenne à celui de l'Est industriel.

Un facteur supplémentaire caractérise la division démographique de la Chine : alors que le pays dans son ensemble est ethniquement très homogène – 92 % sont des Chinois Han – la plupart des 8 % qui composent les minorités ethniques de la Chine vivent à l'ouest de la ligne. C'est notamment le cas au Tibet et au Xinjiang, deux régions nominalement autonomes à majorité ethnique non Han.

Cette combinaison de déséquilibres économiques et ethniques signifie que la ligne Hu n'est pas seulement une bizarrerie persistante, mais un problème potentiel – du moins du point de vue de Pékin. Culturellement et géographiquement éloignés de l'est du pays, les Tibétains et les Ouïghours se sont fortement opposés aux tendances centralisatrices de la Chine, entraînant souvent une répression brutale.

Stratégie à long terme

Vue sur la rue à Tengchong, à la frontière de la Chine avec le Myanmar.

Crédit : Chine Photos/Getty Images

Mais la répression n'est pas la stratégie à long terme du gouvernement central. Son plan est de pacifier par le progrès. Le « Manifest Destiny » de la Chine a un nom. En 1999, Jiang Zemin, alors secrétaire général du Parti communiste chinois, a lancé la campagne « Développer l'Occident ». L'idée derrière le slogan conserve son actualité politique. Au cours de la dernière décennie, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté à plusieurs reprises le pays à « percer » la ligne Hu, afin de moderniser la moitié ouest de la Chine.

La stratégie de développement a un angle économique - ajoutant l'industrie et l'infrastructure pour élever le PIB par habitant de la région à la moyenne nationale. Mais les habitants craignent que le progrès n'entraîne un changement de population : un afflux de migrants internes suffisants en provenance de l'est pour faire pencher l'équilibre ethnique local en leur défaveur.

Les minorités ethniques chinoises sont officiellement reconnues et jouissent de certains droits. Cependant, si elles deviennent des minorités dans leurs propres régions, cela signifiera à peine plus que le droit d'interpréter des chants et des danses folkloriques. Les Soviétiques étaient passés maîtres dans cette technique.

La Chine suivra-t-elle le même chemin ? Cette question trouvera une réponse si et quand la ligne Hu perdra de sa pertinence, par quelle part de la diversité ethnique de l'ouest aura été sacrifiée pour le progrès économique.

Cartes étranges #1071


La frontière la plus importante de la Chine est imaginaire : la ligne Hu

Dessinée pour la première fois en 1935, la ligne Hu illustre la division démographique persistante – la façon dont Pékin la gérera déterminera l'avenir du pays.

La partie occidentale de la Chine, plus de la moitié de son territoire, ne détient que 6% de sa population. La « ligne Hu » sépare l'ouest sauvage et vide du pays de l'est beaucoup plus peuplé.

  • En 1935, le démographe Hu Huanyong a tracé une ligne sur une carte de la Chine.
  • La « ligne Hu » illustre une division remarquable dans la répartition de la population chinoise.
  • Cette division reste pertinente, non seulement pour le présent de la Chine, mais aussi pour son avenir.

Caractéristique conséquente

Un baigneur à Blagoveshchensk, sur la rive russe de l'Amour. De l'autre côté du fleuve : la ville chinoise de Heihe.

Crédit : Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

La ligne Hu est sans doute la caractéristique la plus importante de la géographie de la Chine, avec des implications démographiques, économiques, culturelles et politiques pour le passé, le présent et l'avenir du pays. Pourtant, vous ne le trouverez sur aucune carte officielle de la Chine, ni sur le terrain réel de la République populaire elle-même.

Il n'y a pas de monuments à ses extrémités : pas à Heihe au nord, juste une nage glacée à travers l'Amour depuis Blagoveshchensk, dans l'Extrême-Orient russe, ni à Tengchong, la ville subtropicale du sud située au milieu des collines qui s'enfoncent dans le Myanmar. Ni en effet nulle part sur la diagonale de 2 330 milles (3 750 km) qui relie les deux points. La ligne Hu est aussi invisible qu'imaginaire.

Pourtant, le point soulevé par la ligne Hu est aussi pertinent que lorsqu'elle a été imaginée pour la première fois. En 1935, un démographe chinois appelé Hu Huanyong a utilisé une carte dessinée à la main de la ligne pour illustrer son article sur « La répartition de la population chinoise » dans le Chinese Journal of Geography.

L'intérêt de l'article et de la carte : la population chinoise est inégalement répartie, et pas seulement un peu, mais beaucoup. Comme, beaucoup.

  • La zone à l'ouest de la ligne comprenait 64% du territoire chinois mais ne contenait que 4% de la population du pays.
  • À l'inverse, 96 % des Chinois vivaient à l'est de la « ligne de démarcation géo-démographique », comme l'appelait Hu, sur seulement 36 % du territoire.

Beaucoup de choses ont changé en Chine au cours du siècle qui a suivi. La faible république post-impériale est désormais une puissance mondiale hautement centralisée. Sa population a presque triplé, passant d'environ 500 millions à près de 1,4 milliard. Mais les fondamentaux du déséquilibre sont restés pratiquement les mêmes.

Même si le territoire chinois ne l'a pas fait : en 1946, la Chine a reconnu l'indépendance de la Mongolie, rétrécissant la zone à l'ouest de la ligne Hu. Pourtant, en 2015, la répartition était la suivante :

  • A l'ouest de la ligne, 6 pour cent de la population sur 57 pour cent du territoire (densité moyenne de population : 39,6 habitants par mile carré (15,3/km2).
  • A l'est de la ligne, 94 % de la population sur 43 % du territoire (densité moyenne de population : 815,3 habitants par mile carré (314,8/km2).

Dichotomie persistante

Carte originale de la Chine dessinée à la main par Hu Huanyong, montrant la densité de population et la ligne désormais célèbre (améliorée pour la visibilité).

Crédit : Chinese Journal of Geography (1935) – domaine public.

Pourquoi cette dichotomie démographique est-elle si persistante ? En deux mots : climat et terrain. À l'est de la ligne, la terre est plus plate et plus humide, ce qui signifie qu'il est plus facile de cultiver, donc plus facile de produire suffisamment de nourriture pour une population de plus en plus nombreuse. À l'ouest de la ligne : déserts, montagnes et plateaux. Un terrain beaucoup plus dur avec un climat plus sec pour démarrer, ce qui rend beaucoup plus difficile le maintien d'un grand nombre de personnes.

Et là où sont les gens, tout le reste suit. À l'est de la ligne se trouvent pratiquement toutes les infrastructures et l'économie de la Chine. La nuit, les satellites voient la zone à l'est scintiller avec des guirlandes lumineuses semblables à des lanternes, tandis que l'ouest est une couverture d'obscurité presque totale, seulement occasionnellement percée de signes de vie. Dans le « Wild West » de la Chine, le PIB par habitant est inférieur de 15 % en moyenne à celui de l'Est industriel.

Un facteur supplémentaire caractérise la division démographique de la Chine : alors que le pays dans son ensemble est ethniquement très homogène – 92 % sont des Chinois Han – la plupart des 8 % qui composent les minorités ethniques de la Chine vivent à l'ouest de la ligne. C'est notamment le cas au Tibet et au Xinjiang, deux régions nominalement autonomes à majorité ethnique non Han.

Cette combinaison de déséquilibres économiques et ethniques signifie que la ligne Hu n'est pas seulement une bizarrerie persistante, mais un problème potentiel – du moins du point de vue de Pékin. Culturellement et géographiquement éloignés de l'est du pays, les Tibétains et les Ouïghours se sont fortement opposés aux tendances centralisatrices de la Chine, entraînant souvent une répression brutale.

Stratégie à long terme

Vue sur la rue à Tengchong, à la frontière de la Chine avec le Myanmar.

Crédit : Chine Photos/Getty Images

Mais la répression n'est pas la stratégie à long terme du gouvernement central. Son plan est de pacifier par le progrès. Le « Manifest Destiny » de la Chine a un nom. En 1999, Jiang Zemin, alors secrétaire général du Parti communiste chinois, a lancé la campagne « Développer l'Occident ». L'idée derrière le slogan conserve son actualité politique. Au cours de la dernière décennie, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté à plusieurs reprises le pays à « percer » la ligne Hu, afin de moderniser la moitié ouest de la Chine.

La stratégie de développement a un angle économique - ajoutant l'industrie et l'infrastructure pour élever le PIB par habitant de la région à la moyenne nationale. Mais les habitants craignent que le progrès n'entraîne un changement de population : un afflux de migrants internes suffisants en provenance de l'est pour faire pencher l'équilibre ethnique local en leur défaveur.

Les minorités ethniques chinoises sont officiellement reconnues et jouissent de certains droits. Cependant, si elles deviennent des minorités dans leurs propres régions, cela signifiera à peine plus que le droit d'interpréter des chants et des danses folkloriques. Les Soviétiques étaient passés maîtres dans cette technique.

La Chine suivra-t-elle le même chemin ? Cette question trouvera une réponse si et quand la ligne Hu perdra de sa pertinence, par quelle part de la diversité ethnique de l'ouest aura été sacrifiée pour le progrès économique.

Cartes étranges #1071


La frontière la plus importante de la Chine est imaginaire : la ligne Hu

Dessinée pour la première fois en 1935, la ligne Hu illustre la division démographique persistante – la façon dont Pékin la gérera déterminera l'avenir du pays.

La partie occidentale de la Chine, plus de la moitié de son territoire, ne détient que 6% de sa population. La « ligne Hu » sépare l'ouest sauvage et vide du pays de l'est beaucoup plus peuplé.

  • En 1935, le démographe Hu Huanyong a tracé une ligne sur une carte de la Chine.
  • La « ligne Hu » illustre une division remarquable dans la répartition de la population chinoise.
  • Cette division reste pertinente, non seulement pour le présent de la Chine, mais aussi pour son avenir.

Caractéristique conséquente

Un baigneur à Blagoveshchensk, sur la rive russe de l'Amour. De l'autre côté du fleuve : la ville chinoise de Heihe.

Crédit : Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

La ligne Hu est sans doute la caractéristique la plus importante de la géographie de la Chine, avec des implications démographiques, économiques, culturelles et politiques pour le passé, le présent et l'avenir du pays. Pourtant, vous ne le trouverez sur aucune carte officielle de la Chine, ni sur le terrain réel de la République populaire elle-même.

Il n'y a pas de monuments à ses extrémités : pas à Heihe au nord, juste une nage glacée à travers l'Amour depuis Blagoveshchensk, dans l'Extrême-Orient russe, ni à Tengchong, la ville subtropicale du sud située au milieu des collines qui s'enfoncent dans le Myanmar. Ni en effet nulle part sur la diagonale de 2 330 milles (3 750 km) qui relie les deux points. La ligne Hu est aussi invisible qu'imaginaire.

Pourtant, le point soulevé par la ligne Hu est aussi pertinent que lorsqu'elle a été imaginée pour la première fois. En 1935, un démographe chinois appelé Hu Huanyong a utilisé une carte dessinée à la main de la ligne pour illustrer son article sur « La répartition de la population chinoise » dans le Chinese Journal of Geography.

L'intérêt de l'article et de la carte : la population chinoise est inégalement répartie, et pas seulement un peu, mais beaucoup. Comme, beaucoup.

  • La zone à l'ouest de la ligne comprenait 64% du territoire chinois mais ne contenait que 4% de la population du pays.
  • À l'inverse, 96 % des Chinois vivaient à l'est de la « ligne de démarcation géo-démographique », comme l'appelait Hu, sur seulement 36 % du territoire.

Beaucoup de choses ont changé en Chine au cours du siècle qui a suivi. La faible république post-impériale est désormais une puissance mondiale hautement centralisée. Sa population a presque triplé, passant d'environ 500 millions à près de 1,4 milliard. Mais les fondamentaux du déséquilibre sont restés pratiquement les mêmes.

Même si le territoire chinois ne l'a pas fait : en 1946, la Chine a reconnu l'indépendance de la Mongolie, rétrécissant la zone à l'ouest de la ligne Hu. Pourtant, en 2015, la répartition était la suivante :

  • A l'ouest de la ligne, 6 pour cent de la population sur 57 pour cent du territoire (densité moyenne de population : 39,6 habitants par mile carré (15,3/km2).
  • A l'est de la ligne, 94 % de la population sur 43 % du territoire (densité moyenne de population : 815,3 habitants par mile carré (314,8/km2).

Dichotomie persistante

Carte originale de la Chine dessinée à la main par Hu Huanyong, montrant la densité de population et la ligne désormais célèbre (améliorée pour la visibilité).

Crédit : Chinese Journal of Geography (1935) – domaine public.

Pourquoi cette dichotomie démographique est-elle si persistante ? En deux mots : climat et relief. À l'est de la ligne, la terre est plus plate et plus humide, ce qui signifie qu'il est plus facile de cultiver, donc plus facile de produire suffisamment de nourriture pour une population de plus en plus nombreuse. À l'ouest de la ligne : déserts, montagnes et plateaux. Un terrain beaucoup plus dur avec un climat plus sec pour démarrer, ce qui rend beaucoup plus difficile le maintien d'un grand nombre de personnes.

Et là où sont les gens, tout le reste suit. À l'est de la ligne se trouvent pratiquement toutes les infrastructures et l'économie de la Chine. La nuit, les satellites voient la zone à l'est scintiller avec des guirlandes lumineuses semblables à des lanternes, tandis que l'ouest est une couverture d'obscurité presque totale, seulement occasionnellement percée de signes de vie. Dans le « Wild West » de la Chine, le PIB par habitant est inférieur de 15 % en moyenne à celui de l'Est industriel.

Un facteur supplémentaire caractérise la division démographique de la Chine : alors que le pays dans son ensemble est ethniquement très homogène – 92 % sont des Chinois Han – la plupart des 8 % qui composent les minorités ethniques de la Chine vivent à l'ouest de la ligne. C'est notamment le cas au Tibet et au Xinjiang, deux régions nominalement autonomes à majorité ethnique non Han.

Cette combinaison de déséquilibres économiques et ethniques signifie que la ligne Hu n'est pas seulement une bizarrerie persistante, mais un problème potentiel – du moins du point de vue de Pékin. Culturellement et géographiquement éloignés de l'est du pays, les Tibétains et les Ouïghours se sont fortement opposés aux tendances centralisatrices de la Chine, entraînant souvent une répression brutale.

Stratégie à long terme

Vue sur la rue à Tengchong, à la frontière de la Chine avec le Myanmar.

Crédit : Chine Photos/Getty Images

Mais la répression n'est pas la stratégie à long terme du gouvernement central. Son plan est de pacifier par le progrès. Le « Manifest Destiny » de la Chine a un nom. En 1999, Jiang Zemin, alors secrétaire général du Parti communiste chinois, a lancé la campagne « Développer l'Occident ». L'idée derrière le slogan conserve son actualité politique. Au cours de la dernière décennie, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté à plusieurs reprises le pays à « percer » la ligne Hu, afin de moderniser la moitié ouest de la Chine.

La stratégie de développement a un angle économique - ajoutant l'industrie et l'infrastructure pour élever le PIB par habitant de la région à la moyenne nationale. Mais les habitants craignent que le progrès n'entraîne un changement de population : un afflux de migrants internes en provenance de l'est en nombre suffisant pour faire pencher l'équilibre ethnique local en leur défaveur.

Les minorités ethniques chinoises sont officiellement reconnues et jouissent de certains droits. Cependant, si elles deviennent des minorités dans leurs propres régions, cela signifiera à peine plus que le droit d'interpréter des chants et des danses folkloriques. Les Soviétiques étaient passés maîtres dans cette technique.

La Chine suivra-t-elle le même chemin ? Cette question trouvera une réponse si et quand la ligne Hu perdra de sa pertinence, par quelle part de la diversité ethnique de l'ouest aura été sacrifiée pour le progrès économique.

Cartes étranges #1071


La frontière la plus importante de la Chine est imaginaire : la ligne Hu

Dessinée pour la première fois en 1935, la ligne Hu illustre la division démographique persistante – la façon dont Pékin la gérera déterminera l'avenir du pays.

La partie occidentale de la Chine, plus de la moitié de son territoire, ne détient que 6% de sa population. La « ligne Hu » sépare l'ouest sauvage et vide du pays de l'est beaucoup plus peuplé.

  • En 1935, le démographe Hu Huanyong a tracé une ligne sur une carte de la Chine.
  • La « ligne Hu » illustre une division remarquable dans la répartition de la population chinoise.
  • Cette division reste pertinente, non seulement pour le présent de la Chine, mais aussi pour son avenir.

Caractéristique conséquente

Un baigneur à Blagoveshchensk, sur la rive russe de l'Amour. De l'autre côté du fleuve : la ville chinoise de Heihe.

Crédit : Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

La ligne Hu est sans doute la caractéristique la plus importante de la géographie de la Chine, avec des implications démographiques, économiques, culturelles et politiques pour le passé, le présent et l'avenir du pays. Pourtant, vous ne le trouverez sur aucune carte officielle de la Chine, ni sur le terrain réel de la République populaire elle-même.

Il n'y a pas de monuments à ses extrémités : pas à Heihe au nord, juste une nage glacée à travers l'Amour depuis Blagoveshchensk, dans l'Extrême-Orient russe, ni à Tengchong, la ville subtropicale du sud située parmi les collines qui s'enfoncent dans le Myanmar. Ni en effet nulle part sur la diagonale de 2 330 milles (3 750 km) qui relie les deux points. La ligne Hu est aussi invisible qu'imaginaire.

Pourtant, le point soulevé par la ligne Hu est aussi pertinent que lorsqu'elle a été imaginée pour la première fois. En 1935, un démographe chinois appelé Hu Huanyong a utilisé une carte dessinée à la main de la ligne pour illustrer son article sur « La répartition de la population chinoise » dans le Chinese Journal of Geography.

L'intérêt de l'article et de la carte : la population chinoise est inégalement répartie, et pas seulement un peu, mais beaucoup. Comme, beaucoup.

  • La zone à l'ouest de la ligne comprenait 64% du territoire chinois mais ne contenait que 4% de la population du pays.
  • À l'inverse, 96 % des Chinois vivaient à l'est de la « ligne de démarcation géo-démographique », comme l'appelait Hu, sur seulement 36 % du territoire.

Beaucoup de choses ont changé en Chine au cours du siècle qui a suivi. La faible république post-impériale est désormais une puissance mondiale hautement centralisée. Sa population a presque triplé, passant d'environ 500 millions à près de 1,4 milliard. Mais les fondamentaux du déséquilibre sont restés pratiquement les mêmes.

Même si le territoire chinois ne l'a pas fait : en 1946, la Chine a reconnu l'indépendance de la Mongolie, rétrécissant la zone à l'ouest de la ligne Hu. Pourtant, en 2015, la répartition était la suivante :

  • A l'ouest de la ligne, 6 pour cent de la population sur 57 pour cent du territoire (densité moyenne de population : 39,6 habitants par mile carré (15,3/km2).
  • A l'est de la ligne, 94 % de la population sur 43 % du territoire (densité moyenne de population : 815,3 habitants par mile carré (314,8/km2).

Dichotomie persistante

Carte originale de la Chine dessinée à la main par Hu Huanyong, montrant la densité de population et la ligne désormais célèbre (améliorée pour la visibilité).

Crédit : Chinese Journal of Geography (1935) – domaine public.

Pourquoi cette dichotomie démographique est-elle si persistante ? En deux mots : climat et relief. À l'est de la ligne, la terre est plus plate et plus humide, ce qui signifie qu'il est plus facile de cultiver, donc plus facile de produire suffisamment de nourriture pour une population de plus en plus nombreuse. À l'ouest de la ligne : déserts, montagnes et plateaux. Un terrain beaucoup plus dur avec un climat plus sec pour démarrer, ce qui rend beaucoup plus difficile le maintien d'un grand nombre de personnes.

Et là où sont les gens, tout le reste suit. À l'est de la ligne se trouvent pratiquement toutes les infrastructures et l'économie de la Chine. La nuit, les satellites voient la zone à l'est scintiller avec des guirlandes lumineuses semblables à des lanternes, tandis que l'ouest est une couverture d'obscurité presque totale, seulement occasionnellement percée de signes de vie. Dans le « Wild West » de la Chine, le PIB par habitant est inférieur de 15 % en moyenne à celui de l'Est industriel.

Un facteur supplémentaire caractérise la division démographique de la Chine : alors que le pays dans son ensemble est ethniquement très homogène – 92 % sont des Chinois Han – la plupart des 8 % qui composent les minorités ethniques de la Chine vivent à l'ouest de la ligne. C'est notamment le cas au Tibet et au Xinjiang, deux régions nominalement autonomes à majorité ethnique non Han.

Cette combinaison de déséquilibres économiques et ethniques signifie que la ligne Hu n'est pas seulement une bizarrerie persistante, mais un problème potentiel – du moins du point de vue de Pékin. Culturellement et géographiquement éloignés de l'est du pays, les Tibétains et les Ouïghours se sont fortement opposés aux tendances centralisatrices de la Chine, entraînant souvent une répression brutale.

Stratégie à long terme

Vue sur la rue à Tengchong, à la frontière de la Chine avec le Myanmar.

Crédit : Chine Photos/Getty Images

Mais la répression n'est pas la stratégie à long terme du gouvernement central. Son plan est de pacifier par le progrès. Le « Manifest Destiny » de la Chine a un nom. En 1999, Jiang Zemin, alors secrétaire général du Parti communiste chinois, a lancé la campagne « Développer l'Occident ». L'idée derrière le slogan conserve son actualité politique. Au cours de la dernière décennie, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté à plusieurs reprises le pays à « percer » la ligne Hu, afin de moderniser la moitié ouest de la Chine.

La stratégie de développement a un angle économique - ajoutant l'industrie et l'infrastructure pour élever le PIB par habitant de la région à la moyenne nationale. Mais les habitants craignent que le progrès n'entraîne un changement de population : un afflux de migrants internes suffisants en provenance de l'est pour faire pencher l'équilibre ethnique local en leur défaveur.

Les minorités ethniques chinoises sont officiellement reconnues et jouissent de certains droits. Cependant, si elles deviennent des minorités dans leurs propres régions, cela signifiera à peine plus que le droit d'interpréter des chants et des danses folkloriques. Les Soviétiques étaient passés maîtres dans cette technique.

La Chine suivra-t-elle le même chemin ? Cette question trouvera une réponse si et quand la ligne Hu disparaîtra de sa pertinence, par quelle part de la diversité ethnique de l'ouest aura été sacrifiée pour le progrès économique.

Cartes étranges #1071


La frontière la plus importante de la Chine est imaginaire : la ligne Hu

Dessinée pour la première fois en 1935, la ligne Hu illustre la division démographique persistante – la façon dont Pékin la gérera déterminera l'avenir du pays.

La partie occidentale de la Chine, plus de la moitié de son territoire, ne détient que 6% de sa population. La « ligne Hu » sépare l'ouest sauvage et vide du pays de l'est beaucoup plus peuplé.

  • En 1935, le démographe Hu Huanyong a tracé une ligne sur une carte de la Chine.
  • La « ligne Hu » illustre une division remarquable dans la répartition de la population chinoise.
  • Cette division reste pertinente, non seulement pour le présent de la Chine, mais aussi pour son avenir.

Caractéristique conséquente

Un baigneur à Blagoveshchensk, sur la rive russe de l'Amour. De l'autre côté du fleuve : la ville chinoise de Heihe.

Crédit : Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

La ligne Hu est sans doute la caractéristique la plus importante de la géographie de la Chine, avec des implications démographiques, économiques, culturelles et politiques pour le passé, le présent et l'avenir du pays. Pourtant, vous ne le trouverez sur aucune carte officielle de la Chine, ni sur le terrain réel de la République populaire elle-même.

Il n'y a pas de monuments à ses extrémités : pas à Heihe au nord, juste une nage glacée à travers l'Amour depuis Blagoveshchensk, dans l'Extrême-Orient russe, ni à Tengchong, la ville subtropicale du sud située parmi les collines qui s'enfoncent dans le Myanmar. Ni en effet nulle part sur la diagonale de 2 330 milles (3 750 km) qui relie les deux points. La ligne Hu est aussi invisible qu'imaginaire.

Pourtant, le point soulevé par la ligne Hu est aussi pertinent que lorsqu'elle a été imaginée pour la première fois. En 1935, un démographe chinois appelé Hu Huanyong a utilisé une carte dessinée à la main de la ligne pour illustrer son article sur « La répartition de la population chinoise » dans le Chinese Journal of Geography.

L'intérêt de l'article et de la carte : la population chinoise est inégalement répartie, et pas seulement un peu, mais beaucoup. Comme, beaucoup.

  • La zone à l'ouest de la ligne comprenait 64% du territoire chinois mais ne contenait que 4% de la population du pays.
  • À l'inverse, 96 % des Chinois vivaient à l'est de la « ligne de démarcation géo-démographique », comme l'appelait Hu, sur seulement 36 % du territoire.

Beaucoup de choses ont changé en Chine au cours du siècle qui a suivi. La faible république post-impériale est désormais une puissance mondiale hautement centralisée. Sa population a presque triplé, passant d'environ 500 millions à près de 1,4 milliard. Mais les fondamentaux du déséquilibre sont restés pratiquement les mêmes.

Même si le territoire chinois ne l'a pas fait : en 1946, la Chine a reconnu l'indépendance de la Mongolie, rétrécissant la zone à l'ouest de la ligne Hu. Pourtant, en 2015, la répartition était la suivante :

  • A l'ouest de la ligne, 6 pour cent de la population sur 57 pour cent du territoire (densité moyenne de population : 39,6 habitants par mile carré (15,3/km2).
  • A l'est de la ligne, 94 % de la population sur 43 % du territoire (densité moyenne de population : 815,3 habitants par mile carré (314,8/km2).

Dichotomie persistante

Carte originale de la Chine dessinée à la main par Hu Huanyong, montrant la densité de population et la ligne désormais célèbre (améliorée pour la visibilité).

Crédit : Chinese Journal of Geography (1935) – domaine public.

Pourquoi cette dichotomie démographique est-elle si persistante ? En deux mots : climat et relief. À l'est de la ligne, la terre est plus plate et plus humide, ce qui signifie qu'il est plus facile de cultiver, donc plus facile de produire suffisamment de nourriture pour une population de plus en plus nombreuse. À l'ouest de la ligne : déserts, montagnes et plateaux. Un terrain beaucoup plus dur avec un climat plus sec pour démarrer, ce qui rend beaucoup plus difficile le maintien d'un grand nombre de personnes.

Et là où sont les gens, tout le reste suit. À l'est de la ligne se trouvent pratiquement toutes les infrastructures et l'économie de la Chine. La nuit, les satellites voient la zone à l'est scintiller avec des guirlandes lumineuses semblables à des lanternes, tandis que l'ouest est une couverture d'obscurité presque totale, seulement occasionnellement percée de signes de vie. Dans le « Wild West » de la Chine, le PIB par habitant est inférieur de 15 % en moyenne à celui de l'Est industriel.

Un facteur supplémentaire caractérise la division démographique de la Chine : alors que le pays dans son ensemble est ethniquement très homogène – 92 % sont des Chinois Han – la plupart des 8 % qui composent les minorités ethniques de la Chine vivent à l'ouest de la ligne. C'est notamment le cas au Tibet et au Xinjiang, deux régions nominalement autonomes à majorité ethnique non Han.

Cette combinaison de déséquilibres économiques et ethniques signifie que la ligne Hu n'est pas seulement une bizarrerie persistante, mais un problème potentiel – du moins du point de vue de Pékin. Culturellement et géographiquement éloignés de l'est du pays, les Tibétains et les Ouïghours se sont fortement opposés aux tendances centralisatrices de la Chine, entraînant souvent une répression brutale.

Stratégie à long terme

Vue sur la rue à Tengchong, à la frontière de la Chine avec le Myanmar.

Crédit : Chine Photos/Getty Images

Mais la répression n'est pas la stratégie à long terme du gouvernement central. Son plan est de pacifier par le progrès. Le « Manifest Destiny » de la Chine a un nom. En 1999, Jiang Zemin, alors secrétaire général du Parti communiste chinois, a lancé la campagne « Développer l'Occident ». L'idée derrière le slogan conserve son actualité politique. Au cours de la dernière décennie, le Premier ministre chinois Li Keqiang a exhorté à plusieurs reprises le pays à « percer » la ligne Hu, afin de moderniser la moitié ouest de la Chine.

La stratégie de développement a un angle économique - ajoutant l'industrie et l'infrastructure pour augmenter le PIB par habitant de la région à la moyenne nationale. Mais les habitants craignent que le progrès n'entraîne un changement de population : un afflux de migrants internes en provenance de l'est en nombre suffisant pour faire pencher l'équilibre ethnique local en leur défaveur.

Les minorités ethniques de Chine sont officiellement reconnues et jouissent de certains droits. Cependant, si elles deviennent des minorités dans leurs propres régions, cela ne signifiera guère plus que le droit d'interpréter des chants et des danses folkloriques. Les Soviétiques étaient passés maîtres dans cette technique.

La Chine suivra-t-elle le même chemin ? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Comme, beaucoup.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Comme, beaucoup.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Comme, beaucoup.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Comme, beaucoup.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


China’s most important border is imaginary: the Hu Line

First drawn in 1935, Hu Line illustrates persistent demographic split – how Beijing deals with it will determine the country's future.

The western part of China, more than half its territory, holds only 6% of its population. The 'Hu Line' separates the country's wild and empty west from the vastly more populous east.

  • In 1935, demographer Hu Huanyong drew a line across a map of China.
  • The 'Hu Line' illustrated a remarkable divide in China's population distribution.
  • That divide remains relevant, not just for China's present but also for its future.

Consequential feature

A bather in Blagoveshchensk, on the Russian bank of the Amur. Across the river: the Chinese city of Heihe.

Credit: Dimitar Dilkoff/AFP via Getty Images

The Hu Line is arguably the most consequential feature of China's geography, with demographic, economic, cultural, and political implications for the country's past, present, and future. Yet you won't find it on any official map of China, nor on the actual terrain of the People's Republic itself.

There are no monuments at its endpoints: not in Heihe in the north, just an icy swim across the Amur from Blagoveshchensk, in Russia's Far East nor in Tengchong, the subtropical southern city set among the hills rolling into Myanmar. Nor indeed anywhere on the 2,330-mile (3,750-km) diagonal that connects both dots. The Hu Line is as invisible as it is imaginary.

Yet the point that the Hu Line makes is as relevant as when it was first imagined. Back in 1935, a Chinese demographer called Hu Huanyong used a hand-drawn map of the line to illustrate his article on 'The Distribution of China's Population' in the Chinese Journal of Geography.

The point of the article, and of the map: China's population is distributed unevenly, and not just a little, but a lot. Comme, beaucoup.

  • The area to the west of the line comprised 64 percent of China's territory but contained only 4 percent of the country's population.
  • Inversely, 96 percent of the Chinese lived east of the 'geo-demographic demarcation line', as Hu called it, on just 36 percent of the land.

Much has changed in China in the intervening near-century. The weak post-imperial republic is now a highly centralized world power. Its population has nearly tripled, from around 500 million to almost 1.4 billion. But the fundamentals of the imbalance have remained virtually the same.

Even if China's territory has not: in 1946, China recognized the independence of Mongolia, shrinking the area west of the Hu Line. Still, in 2015, the distribution was as follows:

  • West of the line, 6 percent of the population on 57 percent of the territory (average population density: 39.6 inhabitants per square mile (15.3/km2).
  • East of the line, 94 percent of the population on 43 percent of the territory (average population density: 815.3 inhabitants per square mile (314.8/km2).

Persistent dichotomy

Hu Huanyong's original hand-drawn map of China, showing population density and the now-famous line (enhanced for visibility).

Credit: Chinese Journal of Geography (1935) – public domain.

Why is this demographic dichotomy so persistent? In two words: climate and terrain. East of the line, the land is flatter and wetter, meaning it's easier to farm, hence easier to produce enough food for an ever-larger population. West of the line: deserts, mountains, and plateaus. Much harsher terrain with a drier climate to boot, making it much harder to sustain large amounts of people.

And where the people are, all the rest follows. East of the line is virtually all of China's infrastructure and economy. At night, satellites see the area to the east twinkle with lantern-like strings of light, while the west is a blanket of near total darkness, only occasionally pierced by signs of life. In China's 'Wild West', per-capita GDP is 15 percent lower on average than in the industrious east.

An additional factor typifies China's population divide: while the country overall is ethnically very homogenous – 92 percent are Han Chinese – most of the 8 percent that make up China's ethnic minorities live west of the line. This is notably the case in Tibet and Xinjiang, two nominally autonomous regions with non-Han ethnic majorities.

This combination of economic and ethnic imbalances means the Hu Line is not just a persistent quirk, but a potential problem – at least from Beijing's perspective. Culturally and geographically distant from the country's east, Tibetans and Uyghurs have registered strong opposition to China's centralizing tendencies, often resulting in heavy-handed repression.

Long-term strategy

Street view in Tengchong, on China's border with Myanmar.

Credit: China Photos/Getty Images

But repression is not the central government's long-term strategy. Its plan is to pacify by progress. China's 'Manifest Destiny' has a name. In 1999, Jiang Zemin, then Secretary-General of the Chinese Communist Party, launched the 'Develop the West' campaign. The idea behind the slogan retains its political currency. In the last decade, Chinese Premier Li Keqiang has repeatedly urged the country to "break through" the Hu Line, in order to modernize China's western half.

The development strategy has an economic angle – adding industry and infrastructure to raise the region's per-capita GDP to the nation's average. But the locals fear that progress will bring population change: an influx of enough internal migrants from the east to tip the local ethnic balance to their disadvantage.

China's ethnic minorities are officially recognized and enjoy certain rights however, if they become minorities in their own regions, those will mean little more than the right to perform folklore songs and dances. The Soviets were past masters in this technique.

Will China follow the same path? That question will be answered if and when the Hu Line fades from relevance, by how much of the west's ethnic diversity will have been sacrificed for economic progress.

Strange Maps #1071


Voir la vidéo: A Day with Danny Bowien of Mission Chinese - The New Yorker