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Malgré la tendance des régimes à base de plantes, les Américains mangent plus de viande que jamais

Malgré la tendance des régimes à base de plantes, les Américains mangent plus de viande que jamais



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Et pourtant, une nouvelle enquête montre que de nombreux Américains sont encore mal à l'aise de penser d'où vient le dîner.

Pour la première fois, 100 milliards de livres de viande seront produites d'ici la fin de cette année, en partie en raison de coûts de production moins élevés et d'une demande d'exportation plus élevée, selon Bloomberg.

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Selon les données du département américain de l'Agriculture, la baisse des prix dans les épiceries encouragera les Américains à acheter plus de viande qu'auparavant, alors que l'offre générale de viande est abondante en raison du coût inférieur des céréales fourragères et des matériaux de production animale. Les données montrent que les acheteurs bénéficient des prix les plus bas sur les poitrines de poulet en cinq ans, et que le steak et le jambon sont également à des prix plus abordables, il en va de même pour les œufs.

Malgré les bas prix, davantage de personnes pourraient être enclines à réduire la quantité de viande qu'elles mangent si elles devaient faire face à la provenance réelle de la viande, c'est-à-dire s'ils devaient la récolter eux-mêmes.

Une nouvelle enquête de Cherry Digital, une agence de relations publiques, a demandé à 2 500 mangeurs de viande des 50 États si le fait de savoir comment l'animal était élevé et abattu changerait leurs habitudes.

Vous songez à abandonner la viande? Lisez-les d'abord :

Près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ne mangeraient pas de viande s'ils devaient abattre l'animal à la maison. Parmi ceux qui ont répondu qu'ils le feraient, 68 pour cent étaient des hommes alors que seulement 34 pour cent étaient des femmes. Ces chiffres sont en fait en corrélation avec les données existantes sur les personnes les plus susceptibles de suivre un régime végétarien aux États-Unis : 59 % des végétariens sont des femmes, tandis que 41 % sont des hommes. Si cela vous intéresse, vous pouvez voir une ventilation état par état de ceux qui seraient plus susceptibles d'abandonner la viande s'ils devaient la récolter eux-mêmes :

L'enquête de Cherry Digital révèle également que davantage d'Américains seraient prêts à modifier leur alimentation pour se passer de viande au moins deux jours par semaine. Cela est en corrélation avec l'augmentation de la popularité de l'alimentation à base de plantes. Près de 40 pour cent des personnes interrogées ont déclaré qu'elles envisageraient ce que l'on appelle communément un régime « flexitarien » : manger principalement un régime végétarien, avec parfois un plat de viande ou de poisson. Heureusement, cela s'avère être beaucoup plus sain.

La ligne de fond: Alors que les Américains semblent plus que jamais dépendre de la viande, la croissance des produits à base de plantes est également tout aussi forte : les sources de protéines alternatives sont l'une des principales tendances de cette année, et nous pouvons nous attendre à une croissance uniquement pour les produits sans viande. éléments à l'avenir.


Les régimes à base de plantes ou à base de poisson réduisent les risques d'infection grave au COVID

GREENWICH, Connecticut — Après plus d'un an de recherche sur ce qui rend certains patients atteints de coronavirus plus malades que d'autres, la réponse pourrait-elle se résumer à ce qu'ils mangent ? Une nouvelle étude révèle qu'une alimentation saine axée sur les aliments à base de plantes et le poisson peut réduire les risques d'une infection grave au COVID-19.

Plus précisément, le Dr Sara Seidelmann de l'hôpital de Stamford et son équipe affirment que manger plus de légumes verts peut réduire de plus de 70% les chances de développer des symptômes modérés de coronavirus. Les régimes à base de plantes ou de poisson réduisent également le risque de symptômes graves de près de 60%.

Plusieurs études ont suggéré que le régime alimentaire joue un rôle important lorsqu'il s'agit de déterminer à quel point le COVID affecte les gens et pendant combien de temps, mais il existe peu de preuves pour étayer cela. Maintenant, les chercheurs ont découvert quels aliments atténuent le virus mortel et devraient donc figurer au menu.

« Les tendances de cette étude sont limitées par la taille de l'étude (petits nombres avec un test positif confirmé) et la conception (auto-évaluation du régime alimentaire et des symptômes), il faut donc être prudent dans l'interprétation des résultats », déclare le vice-président de le groupe de travail NNEdPro Nutrition et COVID-19, Shane McAuliffe, dans un communiqué de presse.

Les régimes à base de plantes ont-ils sauvé les travailleurs hospitaliers du COVID ?

Les auteurs de l'étude ont analysé les données d'enquêtes auprès de 2 884 médecins et infirmières de première ligne fortement exposés au virus alors qu'ils travaillaient dans des hôpitaux en France, en Allemagne, en Italie, en Espagne, au Royaume-Uni et aux États-Unis. L'équipe a demandé aux participants de fournir des informations détaillées sur leurs habitudes alimentaires dans un sondage en ligne de juillet à septembre 2020.

Les questions comprenaient s'ils avaient ressenti des symptômes de COVID et leur gravité, ainsi que des enquêtes sur leurs antécédents, leurs antécédents médicaux et leur mode de vie. Les chercheurs ont divisé les informations sur le régime alimentaire en différentes catégories, notamment les régimes à base de plantes, à base de plantes avec du poisson et à faible teneur en glucides et riches en protéines.

Les régimes à base de plantes contiennent généralement plus de légumes, de légumineuses et de noix, et moins de volaille et de viandes rouges ou transformées. Sur les 568 travailleurs infectés par le COVID-19, 138 ont déclaré avoir présenté des symptômes modérés ou graves. Cependant, ceux qui suivaient un régime à base de plantes avaient 73% de chances de moins d'une infection modérée.

De même, ceux qui mangent principalement du poisson ou des aliments à base de plantes étaient 59% moins susceptibles de se retrouver avec un cas grave de virus. Même en tenant compte du poids des gens et d'autres problèmes de santé, manger plus de légumes a aidé à apprivoiser COVID.

Qu'est-ce qui rend le poisson et les légumes si sains ?

L'équipe du Dr Seidelmann note que les hommes étaient plus nombreux que les femmes dans l'étude, ce qui rend possible que les résultats soient moins applicables aux femmes. Malgré cela, ils ajoutent que les régimes à base de plantes sont riches en nutriments, en particulier en composés phytochimiques comme les polyphénols et les caroténoïdes. Ces aliments contiennent également beaucoup de vitamines et de minéraux, qui sont tous importants pour un système immunitaire sain.

De plus, le poisson est une source importante de vitamine D et d'acides gras oméga-3, qui ont des propriétés anti-inflammatoires vitales. Remplacer la viande rouge par des fruits et légumes pourrait donc aider à protéger ceux qui risquent le plus de se retrouver à l'hôpital avec des symptômes graves de COVID.

"Nos résultats suggèrent qu'une alimentation saine riche en aliments riches en nutriments peut être envisagée pour la protection contre le COVID-19 sévère", concluent les auteurs de l'étude.


Les ventes de viande au détail augmentent malgré l'augmentation des options à base de plantes et la diminution du nombre de consommateurs s'identifiant comme des mangeurs de viande

Source : Getty/ Noel Hendrickson

Balises associées : Viande, FMI

Le 16 e rapport annuel « Power of Meat » publié la semaine dernière rapporte que les ventes au détail des départements de viande ont bondi de 19,2% en 2020 à 82,5 milliards de dollars - une augmentation spectaculaire par rapport à la croissance des ventes de 1% en 2019. Bien qu'une grande partie de cette croissance puisse être attribuée à un Augmentation de 7,4% du prix par volume de viande l'année dernière, le volume a encore augmenté de 11% sur la période.

Une grande partie de cette augmentation est due à l'évolution des habitudes pendant la pandémie, comme la consommation de plus de nourriture à la maison, y compris le déjeuner, qui pouvaient auparavant être consommés à l'école, au bureau ou sur le pouce.

« Plus des trois quarts des acheteurs ont changé quelque chose dans leurs achats de viande pendant la pandémie »,selon le rapport. « Poussés par le dîner et le déjeuner, 43 % des acheteurs achètent plus de viande et de volaille. De plus, quatre acheteurs sur 10 achetaient différemment, qu'il s'agisse de types différents (42 %), de coupes différentes (40 %) ou de marques différentes (45 %). Les principaux moteurs d'achats différents sont la recherche d'un meilleur rapport qualité-prix, la préparation de plus de repas et moins de déplacements en magasin. »

L'augmentation des ventes et du volume de viande au détail survient alors même que de nombreux Américains disent qu'ils réduisent leur consommation de viande et se concentrent sur des régimes alimentaires plus végétaux.

Selon le rapport, 19 % des consommateurs se décrivent désormais comme des « flexitariens », qui mangent principalement des plantes mais parfois de la viande ou de la volaille. Ce chiffre était en hausse par rapport à 10 % en 2019. Dans le même temps, le pourcentage de personnes qui se décrivent comme des mangeurs de viande est passé de 85 % en 2019 à 71 % en 2021. De plus, 34 % des acheteurs déclarent vouloir réduire leur consommation de viande. consommation de viande et de volaille, mais seulement 6% se sont engagés dans un régime végétarien ou végétalien, note le rapport.


La viande à base de plantes a des racines dans les années 1970

Les viandes à base de plantes sont peut-être de haute technologie, mais les idées qui les sous-tendent existent depuis des décennies.

« Nous savons tous que les Américains adorent le hamburger. Mais maintenant, les scientifiques essaient d'annuler le bœuf. » « The Impossible Whopper - » La viande alternative est un produit chaud. "Cette galette est composée à 100% de protéines végétales." "Certainement pas." "Certainement pas." Mais il y a plus que son goût de bœuf. « La viande a un impact énorme sur les ressources naturelles et l'environnement. « Dans le système actuel, ce n'est pas durable. Il faut que ça change. » Bien que les nouvelles viandes à base de plantes soient de haute technologie, les idées qui les sous-tendent existent depuis des décennies. « En choisissant un régime végétal, vous pouvez à la fois vous aider et changer le monde. » « Une grande partie de ce que nous faisons était dans ce livre. Vous savez, c'était écrit là. Mais il lui faut aussi longtemps pour entrer dans le dialogue grand public. » "Bonjour." "Que ce passe-t-il?" Ethan Brown a lancé son entreprise de viande alternative, Beyond Meat, en 2009, avec une idée radicale : vous n'avez pas besoin d'un animal pour faire de la viande. « Donc, c'est le burger 2.0, qui n'est pas encore sorti, n'est-ce pas ? Si nous pouvons faire en sorte qu'il ait le même goût et ravisse que les protéines animales, très peu de consommateurs diront : « Non, je ne veux tout simplement pas faire ça. » Brown veut que Beyond joue un rôle dans la lutte contre le climat. changement. "C'est excellent. Très bien. « Vous savez, pendant longtemps, j'ai travaillé dans le secteur de l'énergie. J'ai passé toute ma carrière dans ce domaine, sans vraiment me concentrer sur ce problème principal. Et ce problème principal est vraiment le bétail. Les bovins, en particulier dans les parcs d'engraissement, émettent des quantités dangereuses de gaz à effet de serre, comme le méthane et l'oxyde nitreux. "Nos méthodes agricoles, l'utilisation des terres agricoles, la déforestation, contribuent considérablement à la crise climatique." Parce que les vaches consomment de grandes quantités de céréales, l'augmentation de la consommation mondiale de viande signifie une exploitation accrue de la terre et de l'eau. Selon les Nations Unies, près de 80 pour cent des terres agricoles du monde sont utilisées pour faire paître ou cultiver des aliments pour le bétail. « Nous connaissons la nature intensive en ressources de l’agriculture. Nous connaissons ses implications sur le climat. Nous connaissons les implications pour la santé de la consommation de niveaux élevés de protéines animales. Et nous connaissons, bien sûr, les conditions dans lesquelles les animaux sont élevés, dans l'agriculture industrielle. Et chaque jour, nous travaillons à résoudre ces problèmes en nous concentrant sur une seule chose : faire passer la protéine au centre de l'assiette d'une protéine d'origine animale à une protéine d'origine végétale. C'est ça." Au laboratoire de Beyond Meat, ils étudient chaque détail, dans l'espoir de reproduire le goût, la texture, l'arôme et même le grésillement de la viande. « Le produit pour lequel nous sommes le plus connus est le Beyond Burger. Et nous avons passé des années à travailler pour en arriver au point où un consommateur grand public dirait : « Oui, c'est vraiment une expérience de viande pour moi. Il fournit la protéine dont j'ai besoin. C’est rassasiant, et cetera.’ » Des entreprises comme Beyond veulent que les consommateurs prennent en compte l’impact social et environnemental des aliments qu’ils consomment. Mais alors que leurs produits sont nouveaux, cette idée - que le choix d'un individu de manger moins de viande peut profiter au monde - ne l'est pas. Il a été présenté pour la première fois par une jeune auteure, Frances Moore Lappé, il y a près de 50 ans. « Frances Moore Lappé, auteur du best-seller populaire, ‘Diet for a Small Planet.’ » En 1971, lorsqu’elle a publié « Diet For a Small Planet »… « Un nouveau regard critique sur le problème de la faim en Amérique. … le monde faisait face à une crise alimentaire. « Même si nous cultivons plus de céréales sur cette planète, il y a beaucoup plus de bouches à nourrir. » « Le monde était obsédé par le fait de nourrir les gens. Et je me suis dit, ah, si je pouvais juste comprendre pourquoi les gens ont faim. La sagesse conventionnelle disait que nous atteignions la capacité de la Terre à produire de la nourriture. Mais Moore Lappé, qui n'avait que 27 ans, s'est plongée dans les données sur la production mondiale. "C'est le manuscrit original de" Diet for a Small Planet ", daté du 6 janvier 1971. Je viens de dire, OK, je vais découvrir, sommes-nous vraiment aux limites de la Terre ? Est-ce vraiment la cause de la faim ? Ce sont tous les calculs que j'ai faits avec de petites règles de ligne. Et donc, j'ai eu la règle à calcul de mon père, et je suis juste resté assis là, heure après heure, mettant littéralement deux et deux ensemble. Ce qu'elle découvrit la stupéfia. Si tout le grain du monde était donné aux gens, il y aurait beaucoup à manger. « Il y en a plus qu'assez pour nous tous. Si vous prenez, comme je l'ai fait, très simplement, vous prenez l'approvisionnement alimentaire mondial et vous le divisez par le nombre de personnes sur la planète, plus, plus qu'assez. Mais nous donnions une grande partie de ce que nous cultivions au bétail, qui était remarquablement inefficace pour faire de la viande. Dans un graphique, Moore Lappé a illustré comment 21 livres de protéines données à une vache ne produisent qu'une livre de protéines pour les humains. « Ce que je voulais faire comprendre, c'est que notre système alimentaire actuel est inefficace, injuste, illogique et destructeur, vous savez ? Que c'est juste, non - nous pouvons faire beaucoup mieux, et nous n'avons pas besoin d'avoir faim. Sa solution, un régime sans viande, était, dans les années 1970, passionnées de bœuf, « Ce sont les gens du bœuf ». . si étrange, l'éditeur lui a demandé d'inclure des recettes montrant des options pour des repas sans viande. «Je voulais encourager les gens à dire, hé, que nous pouvons faire partie de la solution, car je pense que nous voulons donner un sens à notre vie. Et c'est bien si nous pouvons aligner nos choix quotidiens sur quelque chose de plus grand. «Est-ce que cela a aidé les gens à changer leur alimentation? Les gens changent-ils leur alimentation ? « Oh, certainement. Je pense que cela a été un point de départ pour beaucoup de gens. Malgré le peu d'attention médiatique, « Diet for a Small Planet » est devenu un best-seller de la contre-culture, inspirant aux lecteurs le message que les choix quotidiens et les actions individuelles peuvent faire la différence. L'un d'eux était un jeune écologiste, Seth Tibbott. "J'ai lu ce livre et je suis devenu végétarien." En 1980, il a lancé une entreprise à Forest Grove, en Oregon, la Turtle Island Soy Dairy, qui fabriquait certaines des premières viandes alternatives à partir d'une protéine de soja appelée tempeh. « C'était la première publicité que j'ai créée pour Turtle Island Tempeh, et vous voyez que j'ai le tempeh de soja – bon vieux soja – et le tempeh aux cinq céréales, qui sortaient tout droit des pages de ‘Diet for a Small Planet’, et puis le tempeh de soja aux herbes était mon tempehroni. Même s'il était à peine rentré dans ses frais, en 1995, Tibbott a introduit un nouveau produit pour Thanksgiving. Il s'appelait Tofurky. « Personne ne pensait que c'était une bonne idée. Ils ont dit : ‘C’est un nom stupide, c’est idiot.’ » « Avez-vous du Tofurky ? « Tofurky ? » « Ouais, la dinde au tofu. » « Tofurky, quelqu'un ? » « Est-ce Tofurky ? » « Tofurky. To-bagel à la crème au fromage. "Tofurky." « Nous n'avions pas de budget publicitaire. Mais ce que nous avions pour nous, c'était ce produit original avec ce nom original. Et nous avons commencé à découvrir que les médias ne pouvaient tout simplement pas en avoir assez. » Il fabriquait également d'autres produits, comme des saucisses de tofu et des tranches de charcuterie. Après des décennies de croissance lente mais régulière, il y a environ deux ans, la demande pour les produits de Tofurky a soudainement explosé. « La conversation pour nous est passée de, où dans le monde allons-nous vendre tout ce produit que nous sommes configurés pour fabriquer, à comment dans le monde allons-nous en faire assez pour répondre à la demande de cette nouvelle industrie ? » Bien que le changement semble rapide, c'est aussi quelque chose que les militants des droits des animaux ont travaillé pendant des décennies. "J'ai lu 'Diet for a Small Planet' en 1987 et ça m'a époustouflé." Comme Seth Tibbott, Bruce Friedrich a arrêté de manger de la viande après avoir lu « Diet for a Small Planet ». Mais il a fini par croire qu'il était contraire à l'éthique de manger des animaux. Il est devenu un défenseur des droits des animaux et a tout essayé – du jet de faux sang sur des manteaux de fourrure au sauvetage d'animaux de ferme – pour amener les gens à arrêter de manger de la viande. « J'ai passé beaucoup de temps à me concentrer sur les changements alimentaires individuels. Donc, éduquer les gens sur qui sont les animaux de ferme. Et pourtant, année après année, depuis lors, la consommation de viande par habitant a augmenté. » Il est donc passé de l'activisme au capitalisme et a créé un groupe commercial qui trouve des investisseurs pour la viande alternative. Pour gagner des parts de marché, il dit qu'il est essentiel d'être grand public, de travailler avec des investisseurs en capital-risque, des restaurants de restauration rapide et même des entreprises de viande. « Le secteur du marché, c'est tous ceux qui mangent. Ainsi, l'opportunité de marché pour les investisseurs, qu'ils se soucient ou non de l'éthique, il est difficile d'imaginer quelque chose de plus colossal. Si tout ce que nous faisons est de continuer à faire le même type d'activisme agricole que nous faisons depuis des décennies, nous n'allons pas progresser. » Cette approche, partagée à la fois par Beyond Meat et Impossible Foods, semble fonctionner. En mai 2019, Beyond Meat a présenté l'une des offres publiques les plus performantes d'une grande entreprise américaine au cours des deux dernières décennies. "Nous grandissons comme des fous, les opportunités continuent de nous arriver, et petit à petit, vous faites tomber les barrières à cette idée qui existait il y a à peine 10 ans." « Je pense que nous avons absolument bénéficié de tous les efforts de marketing de nos sociétés homologues, ce qui est formidable. Je veux dire, ils sont, ils font monter la marée. Le beau-fils de Seth Tibbott, Jaime Athos, qui est maintenant le PDG de Tofurky, affirme que l'alimentation à base de plantes est passée de la contre-culture au grand public. Il souligne les tendances des ventes des deux dernières années. « Si vous regardez les vraies ventes de viande animale, elles sont plus ou moins plates. Si vous regardez les ventes de substituts de viande, elles ont augmenté d'environ 37 ou 38 %. C'est ainsi qu'une révolution se produit. Ce genre de taux de croissance. Il attribue également un marketing avisé et une nouvelle génération de consommateurs, influencés par les médias sociaux et la sensibilisation au changement climatique et au bien-être animal. « Beaucoup pensent que c'est cool d'être un mangeur de plantes. C'est un peu tendance en ce moment. Je pense que je suis assez optimiste à propos des gens en général, mais c'est agréable d'être surpris dans cette direction, que la société puisse changer si rapidement. La fille de Frances Moore Lappé, Anna Lappé, est d'accord. C'est une écrivaine culinaire et une militante écologiste qui, il y a dix ans, a écrit un livre explorant l'impact de la nourriture sur le climat. "J'étais à une conférence sur les technologies alimentaires à San Francisco il y a quelques mois, et j'ai été tellement étonné de voir comment presque chaque argumentaire a commencé avec ce qui ressemblait au début d'un discours de Frances Moore Lappé sur l'environnement et la durabilité." Mais, elle pense que sa mère a toujours voulu plus que que les gens abandonnent simplement la viande. «Elle n'a jamais été aussi simpliste. Il ne s'agit vraiment pas d'avoir une conversation sur ce à quoi nous voulons que notre assiette ressemble. C'est plus, à quoi voulez-vous que notre monde ressemble ? » « Pour moi, ce message ‘Régime pour une petite planète’ est en fin de compte ce message sur la démocratie. Qui fait ce choix que nous devrions prendre cette vaste quantité de terre qui pourrait nourrir les gens directement, et la transformer en aliments pour le bétail d'une manière qui est finalement si inefficace ? » Anna et sa mère sont toutes les deux préoccupées par les nouvelles alternatives à la viande. Ils craignent que même s'ils conduisent à une consommation moindre de céréales, ou sont plus humains pour les animaux, beaucoup sont fortement transformés. Ils aimeraient également en savoir plus sur la façon dont les plantes qui les composent sont cultivées. "Tout message qui renforce l'idée que d'une manière ou d'une autre vous devez acheter un produit emballé pour manger dans le monde végétal n'est pas utile." « L'un des principes fondamentaux d'une alimentation respectueuse du climat est de manger autant de vrais aliments que possible, donc pas d'aliments transformés. Je pense que la question ne devrait pas être simplement quelque chose de viande, ou n'est-ce pas ou n'est-ce pas de la viande, mais des pesticides ont-ils été utilisés, des pesticides toxiques? Les engrais synthétiques étaient-ils incroyablement énergivores à produire ? Toutes ces questions servent essentiellement à comprendre quel est l’impact de la nourriture que nous mangeons. » "Il y a Angie." Quant à Frances Moore Lappé, elle-même, elle connaît une renaissance. Elle est recherchée en tant que conférencière et, avec Anna, prépare une édition du 50e anniversaire de « Diet for a Small Planet ». "Salut." « Il y a eu un énorme changement dans notre culture autour de la nourriture depuis que j'ai écrit mon livre – juste un énorme changement. » "Merci beaucoup." « Les gens me demandent souvent : « N'était-ce pas difficile d'abandonner la viande ? » Et je dis : « Non, c'était tellement excitant. » Il s'agissait d'un changement fondamental. Et un système qui était vraiment destructeur et ne nous servait pas. Il s'agissait surtout de trouver notre voix et d'avoir du pouvoir. Et de faire, d'une manière ou d'une autre, une différence dans le monde.

Même si les Américains se massent dans les villes et leurs banlieues, le cow-boy itinérant est resté un symbole national, avec le régime riche en cholestérol qu'il représente : lourd en steaks, hamburgers, saucisses, etc. Et si cette image emblématique était remplacée un jour par, disons, un technicien en blouse de laboratoire produisant un fac-similé d'un hamburger traditionnel, fabriqué à partir de plantes et non d'animaux ?

Pas très probable, dites-vous ? Peut-être pas tout de suite. Mais malgré l'attrait du cow-boy, plus que jamais les Américains mangent de la viande végétale, convaincus qu'elle leur est moins nocive et moins polluante. La génération Y en particulier donne à l'expression « tout grésillement, pas de steak » une tournure positive qu'elle n'a jamais eue.

Ce changement lent mais peut-être inexorable des préférences alimentaires est exploré par Retro Report, dont la mission est de se concentrer sur la façon dont le passé influence les politiques et les coutumes d'aujourd'hui. Dans cette offre vidéo, il s'agit de Frances Moore Lappé, dont le best-seller de 1971 « Diet for a Small Planet » a changé la façon dont de nombreuses personnes considéraient la faim dans le monde à une époque de croissance démographique rapide. Mme Lappé (prononcer Luh-PAY) a conclu qu'il y avait beaucoup de nourriture pour tout le monde. Le problème, a-t-elle dit, était un problème de distribution. Une trop grande partie est allée à nourrir les animaux à quatre pattes plutôt que directement à ceux à deux.

"Je viens de dire:" D'accord, je vais découvrir si nous sommes vraiment aux limites de la Terre - est-ce vraiment la cause de la faim? " elle a dit à Retro Report. Elle a pris la règle à calcul de son père et « est restée assise là heure après heure, mettant littéralement deux et deux ensemble ». Son résultat : l'approvisionnement mondial en céréales était « plus que suffisant » pour nourrir tous les humains de la planète.

« Ce que je voulais faire comprendre, c'est que notre système alimentaire actuel est inefficace, injuste, illogique et destructeur », a déclaré Mme Lappé, ajoutant : « Nous n'avons pas besoin d'avoir faim.

L'inefficacité d'un régime à base de protéines animales est également évidente dans des études plus récentes. Dans un graphique, Mme Lappé a illustré comment plus de 21 livres de protéines données à une vache ne produisaient qu'une livre de protéines pour les humains. Selon des chercheurs des Nations Unies, environ 80 pour cent des terres agricoles dans le monde sont utilisées pour l'élevage, une proportion qui ne baissera probablement pas beaucoup lorsqu'un leader comme Jair Bolsonaro du Brésil s'est engagé à déboiser l'Amazonie pour ouvrir la voie à davantage d'élevage de bétail.

"Nous utilisons 77 pour cent de nos terres agricoles dans le monde pour le bétail, ce qui nous donne 17 pour cent de nos calories", a déclaré Mme Lappé, 76 ans, au New York Times Magazine en 2019. Ces chiffres reflètent la grande influence exercée par le secteur du bétail. , elle a dit : « Je dis que si nous avions une vraie démocratie, si l'industrie agroalimentaire et les producteurs de viande n'avaient pas les moyens politiques qu'ils ont, alors nous pourrions vraiment parler.

Il y a aussi l'impact sur l'air qui nous entoure. Les animaux rotent et brisent copieusement le vent, libérant d'énormes quantités de méthane, un des principaux gaz à effet de serre. En ce qui concerne le dioxyde de carbone, le Center for Sustainable Systems de l'Université du Michigan calcule une émission de 6,6 livres pour 4 onces de bœuf servi. Selon une autre mesure, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture affirme que le bétail représente environ 14,5 pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre, les deux tiers du total provenant du bétail seul.

En bref, les études suggèrent que consacrer de vastes étendues de terre dans le but de convertir l'énergie végétale en énergie animale est une méthode aussi inefficace que peut l'être pour les humains d'obtenir leurs protéines.

Il n'est peut-être pas surprenant que ces découvertes aient encouragé la production de viandes alternatives, bien que les éleveurs de bétail et leurs partisans dans certaines maisons d'État poursuivent une législation visant à interdire le mot « viande » pour tout autre chose que celle provenant d'un animal vivant. Il y a dix ans, Ethan Brown a lancé une entreprise appelée Beyond Meat, produisant des hamburgers à base de plantes et d'autres aliments qui, selon leurs défenseurs, ont tout le grésillement, l'odeur et le goût de la variété animale. Ils nécessitent beaucoup moins de terre et d'eau et génèrent beaucoup moins d'émissions de gaz à effet de serre que la production traditionnelle de viande.

"Si nous pouvons faire en sorte qu'il ait le même goût et ravisse que les protéines animales, je veux dire, très peu de consommateurs vont dire:" Non, je ne veux tout simplement pas faire ça "", a déclaré M. Brown à Retro Report.

Il n'est peut-être pas surprenant non plus que les producteurs de viande et leurs alliés se soient opposés à l'idée que le tofu ou d'autres sources de protéines fassent partie de la catégorie. Ils contestent, par exemple, l'idée que les hamburgers à base de plantes sont plus sains, notant que même si ces aliments contiennent moins de graisses saturées et pas de cholestérol, ils sont également très riches en sodium. Quant au bien-être de la planète, ils disent que la contribution de la production de viande aux niveaux de gaz à effet de serre est largement surestimée.

Certes, McDonald's et ses frères ne sont pas sur le point de fermer de sitôt. Au cours d'une période de 12 mois se terminant en mai dernier, les hamburgers au bœuf ont dépassé ceux à base de plantes dans les établissements de restauration rapide par une marge de 28 à 1 – 6,4 milliards de portions contre 228 millions. Pourtant, les producteurs à base de plantes croient qu'ils surfent sur une marée commerciale.

Jaime Athos, PDG de Tofurky, une entreprise dont les produits sont enracinés dans les protéines de soja, a souligné les chiffres des ventes des deux dernières années, lorsque les ventes de viande animale réelle étaient stables tandis que les ventes de substituts de viande ont augmenté d'environ 37 ou 38 %. "C'est ainsi qu'une révolution se produit, ce genre de taux de croissance", a-t-il déclaré.

Anna Lappé, comme sa mère, écrivaine culinaire et militante écologiste, a déclaré à Retro Report que ses intérêts étaient plus profonds. Les effets de la production alimentaire sur l'écologie mondiale méritent une plus grande attention, a-t-elle déclaré. "Je pense que la question ne devrait pas être simplement quelque chose de viande ou n'est pas de la viande, mais était-ce des pesticides utilisés, des pesticides toxiques", a déclaré la jeune Mme Lappé. « Est-ce que les engrais synthétiques étaient incroyablement énergivores à produire ? Toutes ces questions servent essentiellement à comprendre quel est l’impact de la nourriture que nous mangeons. »

Sa mère, quant à elle, est convaincue qu'« il y a eu un énorme changement dans notre culture autour de la nourriture depuis que j'ai écrit mon livre ».

Cela semblerait indiscutable. Et qui sait? Si les ventes de viande à base de plantes montent en flèche, nous devrons peut-être même repenser les cow-boys qui parcourent la gamme. Prenez un vieux tube country comme « Mamans, ne laissez pas vos bébés grandir pour devenir des cow-boys ». Cela pourrait mieux servir une nouvelle génération si "ne les laissez pas choisir des guitares ou les conduire de vieux camions" était suivi d'une ligne comme "faites-les manger du tofu et des grains entiers et autres".

La vidéo avec cet article fait partie d'une série documentaire présentée par le New York Times. Le projet vidéo a été lancé avec une subvention de Christopher Buck. Retro Report, dirigé par Kyra Darnton, est une organisation médiatique à but non lucratif qui examine l'histoire et le contexte de l'actualité d'aujourd'hui. Pour en regarder plus, abonnez-vous à la newsletter Retro Report et suivez Retro Report sur YouTube et Twitter.


Les experts s'affrontent sur les régimes à base de plantes et à base de viande

Le Dr Paul Saladino est l'auteur de "The Carnivore Code", un livre sur l'alimentation animale du nez à la queue. Il pense que les animaux, y compris les abats, fournissent tous les nutriments nécessaires à l'épanouissement des humains, sous leurs formes les plus biodisponibles. 1 Dans la vidéo ci-dessus, il discute du Dr Joel Fuhrman, médecin de famille et auteur qui a inventé le terme « nutritif », qui fait référence à un style d'alimentation riche en nutriments et principalement à base de plantes.

"C'était un débat amical, mais parfois il s'échauffait comme tous les débats", a déclaré Saladino. "Comme vous l'entendrez dans cette vidéo, nous étions en désaccord sur beaucoup de choses." Finalement, les deux sont d'accord pour ne pas être d'accord, mais si vous vous êtes déjà demandé quel régime est le meilleur – à base d'animaux ou de plantes – cette vidéo fournit une excellente matière à réflexion.

Malgré leurs opinions divergentes sur l'alimentation, Saladino et Fuhrman partagent de nombreuses similitudes, notamment en fréquentant une école de médecine dans la trentaine et en poursuivant finalement la nutrition et la guérison naturelle pour promouvoir la santé humaine. Leurs deux stratégies ont aidé les gens à améliorer leur santé, mais les raisons sous-jacentes peuvent différer, tout comme les effets ultimes à long terme.

"C'est tellement intéressant", a déclaré Saladino, "que les régimes à base d'animaux et les régimes à base de plantes peuvent conduire à une inversion des maladies chroniques que la médecine occidentale appelle incurables et que la médecine occidentale traditionnelle veut traiter avec des produits pharmaceutiques." C'est peut-être parce que tout régime qui se concentre sur les aliments entiers au lieu des aliments transformés qui composent un régime occidental typique est une grande amélioration.

Dans le monde occidental, les gens perdent généralement de la vitalité de manière constante tout au long de la vie, mais cela ne se produit pas dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs indigènes qui continuent de manger leur régime alimentaire traditionnel – et à base de viande.

Étude observationnelle en faveur d'une alimentation végétale

Saladino a demandé à Fuhrman pourquoi il pensait qu'il était préférable d'éviter la viande, ce à quoi il a répondu: "Je ne crois pas vraiment qu'il y ait une controverse ici et je ne pense pas vraiment qu'il y ait deux côtés. Je pense que les preuves sont accablantes et non controversées [en faveur d'un régime à base de plantes]. »

Il a cité une étude publiée dans The Lancet Public Health, qui a révélé que, sur une période de 25 ans, les régimes à faible teneur en glucides contenant plus de protéines et de matières grasses d'origine animale étaient associés à une mortalité plus élevée que les régimes qui favorisaient les protéines d'origine végétale et graisses. 2 D'autres, a-t-il dit, ont établi un lien entre l'augmentation de l'apport en protéines animales et les décès dus aux cancers du sein, du côlon et de l'intestin. S'adressant à Saladino, il a ajouté :

"… Vous êtes un gars sympa mais je pense que vous êtes très malavisé… et c'est comme une religion où les gens ne pèsent pas la science et la logique et des quantités écrasantes de preuves. Ils choisissent simplement le côté qu'ils veulent choisir, puis ils essaient d'accumuler des données pour soutenir ce mode de vie et de manger au lieu d'avoir une ardoise ouverte…

Donc, si je peux inverser la maladie cardiaque d'une personne, lui faire cesser ses médicaments contre la tension artérielle ou me débarrasser de son psoriasis avec un régime qui lui permettra de vivre jusqu'à 100 ans, je préfère le faire… parce qu'utiliser un style de régime que vous recommandez, c'est comme utiliser un agent chimiothérapeutique par un rhumatologue parce qu'ils peuvent se sentir mieux et vous savez juste de certaines choses qu'ils font…

Mais à long terme, ce ne sera pas bon pour leur santé. So, you’re selling the people out with inadequate and misguided information.”

Flaws With Plant-Based Ideology

Saladino takes issue with The Lancet Public Health study, which is observational epidemiology, not an interventional study. “I offer you the opportunity to show me one single interventional study with nonprocessed red meat that shows harm because it does not exist that I’m aware of,” he said.

In contrast, he cites multiple studies that show increasing red meat in the human diet leads to improvements in inflammatory markers and other markers of human health, such as diabetes.

Observational studies are often plagued by healthy and unhealthy user bias. In western countries, increased consumption of red meat is often associated with other unhealthy behaviors, while those who eat more fruits and vegetables are more likely to be engaging in other healthy behaviors like outdoor activity.

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So, it’s not necessarily the eating of red meat that’s the problem, as the entire lifestyle must be factored in — something that isn’t accounted for in an observational study, which cannot determine causation. A reliance on observational epidemiological studies has contributed to the belief system that plant-based diets are better than meat-based ones. Saladino said:

“We have to look at these studies and ask is it really the red meat that is causing these problems in humans or is it something else these people are doing or not doing, and I think it is much more likely that it is the latter case because of unhealthy user bias … when I look at epidemiology I say, ‘This is garbage.’

There’s an acronym in computer programming — garbage in garbage out. We cannot base medical decisions on garbage science, but the good news is that we actually do have interventional studies with red meat studies where people replace large amounts of carbohydrates in their diet, presumably from grains, with eight ounces of red meat per day and they see lower CRP and improved markers of insulin sensitivity.”

Red Meat Does Not Increase Inflammation

Saladino cites a study published in the Journal of Nutrition, in which 60 people partially replaced carbohydrate-rich foods in their diet with 8 ounces of lean red meat daily for eight weeks. 3 Markers of oxidative stress and inflammation did not increase and, in fact, CRP, a marker for inflammation in the body, decreased. Markers of insulin resistance and insulin sensitivity also improved.

Fuhrman points out that the type of carbohydrates being replaced matters in studies like these, as removing processed white flour, for example, in favor of red meat may show benefits simply because it’s better than white flour — but if it were replacing nuts or vegetables a different effect may occur.

Another study Saladino mentioned, published in The American Journal of Clinical Nutrition, 4 compared trends in meat consumption and associations with meat intake and mortality in Asia. Nearly 300,000 men and women were followed for 6.6 to 15.6 years.

No association was found between total meat intake and risks of all-cause, cardiovascular or cancer mortality. Further, red meat intake was inversely associated with death from cardiovascular disease in men and with cancer mortality in women.

Research published in the Journal of Epidemiology, which followed 223,170 people in Japan, also found the risk of mortality from cerebrovascular disease was inversely associated with the consumption of milk, meat and fish. 5 “I will admit this is correlation — we cannot draw causative inference,” Saladino said, “but you are incorrect if you make the statement that every study shows increasing meat … animal fat consumption is harmful.”

An interventional study cited by Saladino also found that beef tallow, compared to soybean oil, increases apoptosis and decreases aberrant crypt foci, which are considered the earliest lesions indicative of colon cancer, challenging the long-held notion that red meat increases colon cancer risk. 6

Plant-Based Diets Versus Animal-Based Diets

Fuhrman suggests that virtually every study available highlights the benefits of eating plant-based over meat-based, but Saladino quickly pulls up interventional studies pitting the two diets against one another — and meat doesn’t turn out to be the villain it’s widely portrayed as.

One 2020 study examined a high-protein diet against a high-plant protein diet in 37 people with Type 2 diabetes for six weeks. 7 Both of the diets ended up reducing levels of proinflammatory markers, although calprotectin, a marker of gastrointestinal inflammation, increased in those following the plant-protein diet while decreasing in those eating more animal protein.

Another study investigated the effects of diets high in animal protein — rich in meat and dairy foods — versus plant protein — primarily legume protein — in people with Type 2 diabetes and nonalcoholic fatty liver disease. 8 Again, both of the diets reduced liver fat by 36% to 48% within six weeks. Markers of inflammation also decreased while insulin sensitivity increased.

“[These studies show] the exact same thing, that when we really look at this there is no evidence that meat is harmful for humans. It’s very clear, it’s extremely clear that meat is actually quite good for humans and improves so many of these outcomes,” Saladino said. He also takes issue with Fuhrman’s claims that saturated fats from animal foods are linked to heart disease — a myth that stems from Ancel Keys’ flawed hypothesis in 1960-1961. 9

The introduction of the first Dietary Guidelines for Americans in 1980, which recommended limiting saturated fat and cholesterol, coincided with a rapid rise in obesity and chronic diseases such as heart disease.

Are Phytonutrients Helpful or Harmful?

The debate briefly touches on the health benefits and hazards of phytonutrients, i.e., plant-based nutrients, which is highly controversial. I was under the belief that phytonutrients were largely responsible for activating profoundly powerful pathways for longevity.

Saladino does point out that grass fed meats and dairy products are naturally higher in phytonutrients, which accumulate in meat and liver. However, many phytochemicals are plant defense molecules that have negative effects in humans. Saladino’s work caused me to seriously reevaluate my views on phytonutrient supplementation.

Nutrient deficiencies are another risk of following a strictly plant-based diet. Nutrient deficiencies that can compromise immune function, for instance, include vitamins, A, C, D, E, B2, B6, B12, folate, iron, selenium and zinc. These vitamins are primarily found in animal foods, which is why shunning animal foods tends to lead to nutrient deficiencies. Even folate is found in organ meats in highly bioavailable form.

Nutrient deficiencies are not only possible with a strict plant-based diet but probable, depending on your diet, with choline being among them. Research has found that eating eggs is one of the best ways to improve choline intake, and it’s difficult to get enough of this essential nutrient if you don’t consume them. dix

Saladino cited studies showing that partially replacing animal proteins with plant proteins for 12 weeks had risks for bone health in healthy adults, 11 and another even suggested that while vegetarians may have an aversion to eating meat on a subjective level, on a neural level they’re still intrinsically motivated to eat this food. 12 He noted:

“I think this is a very strong argument for the fact that we evolved eating meat and it remains at the center of our nutritional paradigm for healthy humans and so with all of this taken together — the evolutionary past of humans, the fact that we evolved eating meat, that the unique nutrients in meat made us human — this is really difficult to debate.”

Problems With Blue Zone Observations

Blue Zones are areas in the world where people tend to be unusually long-lived. Many suggest that the unifying factor of the Blue Zones is that they consume limited amounts of animal protein, but Saladino points out that the five “Blue Zones” have been cherry-picked, avoiding areas that don’t fit with the hypothesis, like Hong Kong, where meat is consumed daily, and Iceland, which also has an animal-based diet yet has a high number of centenarians.

In one of the Blue Zones, Loma Linda, California, research even showed “the vegetables-based food intake decreased sperm quality,” 13 and, according to Saladino, many of the centenarians living in Blue Zones actually eat meat:

“The socio-demographic and lifestyle characteristics of the oldest people living in Korea … they do not eat less meat than the general Greek population. In fact, they eat more meat. I had a woman on my show named Mary Ruddock who lives in Greece, who spent time with the people in Ikoria and ate lamb liver with them.

They do not shun meat. Furthermore, we can move to Okinawa. The Okinawan diet … the Japanese elderly … they did not find a single centenarian among the vegetarians in Okinawa. And imagine that, the Okinawans also eat lots of meat … Why are people using Okinawans to support their concept of the Blue Zones when there were no centenarians among the vegetarians in Okinawa? The Blue Zones are a farce.”

Fuhrman suggested that the observational studies are still beneficial due to the long-term nature of nutrition it can take time for the health effects of a poor or healthy diet to show up. Yet, Saladino noted, human evolution may be the best long-term “study” of all, supporting the consumption of naturally raised, grass fed animal foods:

“The best long-term nutritional study that’s ever been done is human evolution. And so these hunter-gatherer tribes like the Hadza cannot be ignored because we find them hunting meat every single day of their life and yet they are free from chronic disease.

These are 50-, 60-, 70-year-old people who have decades and decades of observational studies if you’re going to do these. These have been done, it’s called anthropology. It’s called human evolution.

I just went to Tanzania and spent time with some of the last remaining hunter-gatherers on the planet, the Hadza. We hunted every single day. We ate meat over the fire, and they were healthy and fit and free from diabetes, obesity, autoimmune disease, depression, cancer.”

When it comes to the interventional studies of animal foods causing worsened health outcomes, which Fuhrman said he could provide, Saladino is still waiting: “He could not produce a single one during the podcast, nor did he send me a single study, a single interventional study, showing that animal foods were harmful in humans. So, I continue to wait for these, but I’ve never seen them. They don’t exist as far as I can tell.”


Testing the Plant-Based Waters

I decided to try a plant-based diet to see if it would improve my gastrointestinal issues and aid in relieving my constant stomach pain, dysmotility, and colonic inertia. I’d always avoided plant-based diets in the past because of my soy allergy. I’d assumed that soy was the main protein source in a plant-based diet. But I was desperate and willing to try anything at this point.

To my delight, after doing more research I discovered that there were many different ways to get protein as a plant-based eater. One of my other concerns was getting enough vitamin B12 . This one was an easy fix with a supplement.

With this newfound knowledge I was ready to dive fully into a whole-food, plant-based diet. I knew that the structural issues I have would not be cured, but I hoped that I might at least improve my quality of life a bit while living with those conditions.

I was not disappointed. In a matter of just days my gastrointestinal issues started to improve. I experienced less gas and bloating, and the gnawing, painful feeling of being overly full was markedly less.


Health Concerns About Plant-Based Diets

Protéine

Generally, patients on a plant-based diet are not at risk for protein deficiency. Proteins are made up of amino acids, some of which, called essential amino acids, cannot be synthesized by the body and must be obtained from food. Essential amino acids are found in meat, dairy products, and eggs, as well as many plant-based foods, such as quinoa.32 Essential amino acids can also be obtained by eating certain combinations of plant-based foods. Examples include brown rice with beans, and hummus with whole wheat pita. Therefore, a well-balanced, plant-based diet will provide adequate amounts of essential amino acids and prevent protein deficiency.33

Soybeans and foods made from soybeans are good sources of protein and may help lower levels of low-density lipoprotein in the blood34 and reduce the risk of hip fractures35 and some cancers.

Vegetarian diets were associated with lower systolic and diastolic blood pressure …

A study in the Journal of the American Medical Association36 reported that women with breast cancer who regularly consumed soy products had a 32% lower risk of breast cancer recurrence and a 29% decreased risk of death, compared with women who consumed little or no soy.36 An analysis of 14 studies, published in the American Journal of Clinical Nutrition, showed that increased intake of soy resulted in a 26% reduction in prostate cancer risk.37

Because of concerns over the estrogenic nature of soy products, women with a history of breast cancer should discuss soy foods with their oncologists. Also, overly processed, soy-based meat substitutes are often high in isolated soy proteins and other ingredients that may not be as healthy as less processed soy products (ie, tofu, tempeh, and soy milk).

Plant-based diets contain iron, but the iron in plants has a lower bioavailability than the iron in meat. Plant-based foods that are rich in iron include kidney beans, black beans, soybeans, spinach, raisins, cashews, oatmeal, cabbage, and tomato juice.38 Iron stores may be lower in individuals who follow a plant-based diet and consume little or no animal products. However, the American Dietetic Association states that iron-deficiency anemia is rare even in individuals who follow a plant-based diet.39

Vitamin B12

Vitamin B12 is needed for blood formation and cell division. Vitamin B12 deficiency is a very serious problem and can lead to macrocytic anemia and irreversible nerve damage. Vitamin B12 is produced by bacteria, not plants or animals. Individuals who follow a plant-based diet that includes no animal products may be vulnerable to B12 deficiency40 and need to supplement their diet with vitamin B12 or foods fortified with vitamin B12.41

Calcium and Vitamin D

Calcium intake can be adequate in a well-balanced, carefully planned, plant-based diet. People who do not eat plants that contain high amounts of calcium may be at risk for impaired bone mineralization and fractures. However, studies have shown that fracture risk was similar for vegetarians and nonvegetarians. The key to bone health is adequate calcium intake, which appears to be irrespective of dietary preferences.42 Some significant sources of calcium include tofu, mustard and turnip greens, bok choy, and kale. Spinach and some other plants contain calcium that, although abundant, is bound to oxalate and therefore is poorly absorbed.43

Vitamin D deficiency is common in the general population. Plant-based products such as soy milk and cereal grains may be fortified to provide an adequate source of Vitamin D.44 Supplements are recommended for those who are at risk for low bone mineral density and for those found to be deficient in vitamin D.

Fatty Acids

Essential fatty acids are fatty acids that humans must ingest for good health because our bodies do not synthesize them. Only two such essential fatty acids are known: linoleic acid (an omega-6 fatty acid) and alpha-linolenic acid (an omega-3 fatty acid). Three other fatty acids are only conditionally essential: palmitoleic acid (a monounsaturated fatty acid), lauric acid (a saturated fatty acid), and gamma-linolenic acid (an omega-6 fatty acid). Deficiency in essential fatty acids may manifest as skin, hair, and nail abnormalities.45

The fatty acids that vegans are most likely to be deficient in are the omega-3 fats (n-3 fats). Consumptions of the plant version of omega-3 fats, alpha-linolenic acid, are also low in vegans. Adequate intake of n-3 fats is associated with a reduced incidence of heart disease and stroke. Foods that are good sources of n-3 fats should be emphasized. They include ground flax seeds, flax oil, walnuts, and canola oil.46


Flexitarians – or meat reducers – tend to consciously cut down on meat and replace it with plant-based foods. The poll showed that 43 percent of respondents see it as a ‘permanent lifestyle change’.

Of those quizzed, 68 percent said they would swap meat for a plant-based alternative if it tasted the same. 60 percent would make the switch if it had the same nutritional value.

Nearly two-thirds (63 percent) would swap because the plant-based alternative is ‘more ethical’. However, over a third (36 percent) were ‘completely unaware of what being a flexitarian means or what’s involved. This is even if they classify as one’.


Vegetarianism Around the World: A Brief Timeline

Despite the recent emphasis on cutting edge vegetarian and vegan products, plant-based and meat-free diets are not a modern invention, and certainly not a western one. Many anthropologists hypothesize that early humans ate a predominantly plant-based diet, supplemented with occasional meat and animal-derived ingredients.

This style of plant-forward diet has been linked with optimum health and particular longevity, as seen in Blue Zones such as Okinawa and the Mediterranean.

Prior to the popularization of the term vegetarian in the mid-1800s, vegetarianism was frequently referred to as a Pythagorean Diet named after the Ancient Greek philosopher and mathematician Pythagoras, who was an early advocate for the diet.

Vegetarianism has been present in India since around the 5th Century BCE. Through the ancient religion of Jainism and from around 1500 BC, Hinduism. Both encourage a meat-free diet as a key part of practicing nonviolence, or ahiṃsā. This concept is also clearly present in Buddhism, which originated between the fifth and sixth centuries. Now practiced around the world, Buddhism is the world’s fourth-largest religion.

In regions around the globe, emphasizing plant-based foods in place of or alongside meat is an integral part of the national cuisine. Plant-based staples such as tofu have been consumed in China for more than 2,000 years. They are present in Indonesian, Japanese, and Thai cuisines, too. On the African continent, and for centuries prior to European colonization, meals were frequently vegetarian.

It wasn’t until the 1960s when vegetarianism became more mainstream in the U.S. and UK. It gathered additional momentum in the 1970s, and Peter Singer’s Animal Liberation (1975) first coined the term speciesism. Singer raised awareness of both the oppressive conditions in factory farms and the use of vivisection and animal testing, in particular.

As the modern, western iteration of vegetarianism gained popularity, it increasingly emphasized environmental considerations in addition to animal welfare and rights issues. Now, personal health is the most commonly-cited reason for ditching animal products.


Why stars like Simon Cowell are going vegan, plant-based: Death of the dad bod

Having a beer belly and a lax approach to fitness spawned the dad bod trend in recent years. Now, more men are committed to trimming down by cutting back on red meat and investing in plant-based diets and veganism instead.

“X Factor” host Simon Cowell lost a reported 20 pounds after adopting a vegan diet to help give him more energy to keep up with his son Eric. The 60-year-old talent show judge looked noticeably slim in recent photos, a stark transformation in comparison to four years ago when he made headlines for having one of “Hollywood’s hottest dad bods” in 2015, alongside the likes of Ben Affleckਊnd Leonardo DiCaprio also rocking a little extra gut around the middle at the time.

U.S. retail sales of plant-based foods have grown 11 percent in the past year, bringing the total market value for the category to $4.5 billion, according to the Plant-Based Foods Association. The total U.S. retail food market has grown just 2 percent during the same time period, showing that there’s increased demand for meatless food products. And, nutritionists say more men are inquiring about plant-based diets, with some seeing dramatic weight loss results fast.

Sharon Zarabi, a registered dietitian and nutritionist, says she&aposs noticed more male clients inquiring about plant-based diets lately.

"It&aposs resurfacing for men in their middle age when they’ve lost that identify maybe to being a father and being a husband and they just want to revamp their body," Zarabi said.

Just ask Dr. Russell Kateman, 67, an optometrist from New York who used to eat fried chicken sandwiches from Chick-fil-A almost three times a week. He was inspired to cut back on meat-eating after his son, Brian Kateman, started the Reducetarian movement, an effort to reduce meat consumption to protect animal welfare, the environment and improve overall health.

“I never watched what I ate,” Russell, who weighed 240 pounds, told FOX਋usiness. “I tried here and there to eat more vegetables and less meat.”

And he’s saved nearly $30 a week doing it. Now he makes salads and saut vegetables and will splurge on the occasional protein shake packed with kale, spinachਊnd ginger. He said he shed 20 pounds in three months.

“The weight is coming off like crazy,” Russell said, adding that his clothes fit betterਊnd he feels "like a new man.”

“The weight is coming off like crazy.”

- Russell Kateman

Men are more likely to shed their dad bods as they near middle age. A study by international health care group Bupa Health Clinics surveyed 3,000 participants in the U.K. and found as adults reach milestone birthdays in their 40s and 50s, they tend to adopt healthier diets. Almost half (47 percent) of men surveyed made a “positively lifestyle change,” the research said.ਊnd of those, 24 percent went vegan and made healthier changes like reducing alcohol consumption, quitting smoking and working out.

A study by the Journal of the American College of Cardiology found that following a plant-based diet is more effective at lowering the risk of heart disease. Red meat, like cold cuts, sausage, bacon and hot dogs, meanwhile, can have a negative impact on men’s health. A study from the American Heart Association from 2014 surveyed men ages 45 to 79 who ate 75 grams or more per day of pressed red meat and found that they had a 28 percent higher risk of heart failure compared with men who ate less than 25 grams. 

Despite the myriad health benefits, not everyone is happy to see the dad bod go. The Daily Mail wrote a headline questioning: “Is Simon overdoing the diet?” after photos emerged of the star’s slim new physique, seemingly skinny-shaming him for losing the weight.